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Les scientifiques ont effectué des recherches approfondies qui relient les causes de maladies telles que le choléra, la typhoïde et la diarrhée à un système d'assainissement déficient, en particulier en Afrique subsaharienne.
 
Selon le programme d’assainissement de l’eau de la Banque mondiale, 564 millions et 326 millions d’Africains respectivement n’ont pas accès à l’assainissement et à l’eau potable.
 
Le programme indique que même si des pays tels que le Rwanda ont réalisé des progrès considérables en matière d'accès à l'eau potable et d'assainissement, le continent doit redoubler d'efforts pour fournir des services d'assainissement et d'approvisionnement en eau à des millions de sa population qui n’y ont pas accès.
 
Mais à mesure que la recherche de solutions se poursuit, il semble exister un consensus à l’échelle mondiale pour investir dans des mesures préventives telles que les vaccins.
 
Cela a été constaté dans plusieurs efforts de lutte contre des maladies telles que la tuberculose et le paludisme.
 
Cependant, il semble que l’on se concentre moins sur l’une des mesures susceptibles d’aider à réduire considérablement le fardeau de la maladie sur le continent, à savoir comment améliorer et réorganiser le secteur de l’assainissement.
 
Ces mesures ont fait l’objet de discussions approfondies lors d’un atelier organisé par le ministère de l’eau et de l’assainissement du Kenya, à Nairobi, fin mai.
 
L'une des principales préoccupations des experts en assainissement consistait à trouver des technologies innovantes simples et peu coûteuses pour la gestion des eaux usées au Kenya. 

“Les avantages à long terme de l'assainissement peuvent contribuer à réduire de manière significative le fardeau de la maladie en Afrique.”

Gilbert Nakweya

Une étude réalisée par Afrobarometer montre que les deux tiers des Africains n’ont pas accès aux infrastructures d’assainissement.
 
Un point positif : l’accès à l’eau courante a augmenté de 14% depuis 2005, tandis que l’accès aux infrastructures d’égout s’est amélioré de 8%.
 
Toutefois, ces progrès sont encore loin d’atteindre les objectifs d’assainissement de l’Afrique.
 
L’objectif est d’assurer l’accès de tous à l’assainissement d’ici à 2030, bien que différents pays se soient fixé différents objectifs : par exemple, le Kenya vise à ce que 80% de sa population ait accès à l’eau potable et à l’assainissement d’ici 2030, selon Festus Mutuku, responsable des services de l’eau au ministère de l’eau et de l’assainissement.
 
Bien que les experts qui ont assisté à la réunion estiment que l'objectif 6 de développement durable des Nations unies, qui consiste à garantir à tous l'accès à l'eau et à l'assainissement d'ici à 2030, est très ambitieux pour l'Afrique, le continent devrait accroître ses investissements pour remédier à la situation.
 
L'insuffisance des financements a été citée parmi les principaux défis empêchant le continent d'atteindre ses objectifs en matière d'assainissement.
 
Le Kenya, par exemple, a besoin de 100 milliards de shillings (environ 100 millions de dollars) par an pour atteindre les objectifs en matière d'assainissement à l'horizon 2030, mais ne peut en mobiliser que la moitié sur la même période.
 
Cependant, Winnie Guchu, secrétaire administrative en chef du ministère de l’Eau et de l’Assainissement au Kenya, a déclaré que l’Afrique devrait utiliser au maximum les fonds disponibles pour démarrer, tout en cherchant des fonds supplémentaires.
 
Par exemple, elle explique que si deux millions de Kenyans pouvaient acheter un bidon d'eau de 200 litres coûtant 10 USD pour collecter de l'eau de pluie, cela aiderait beaucoup de Kenyans à avoir accès à de l'eau.
 
Elle ajoute que les allocations budgétaires actuelles devraient être utilisées pour développer les technologies qui traitent le traitement des eaux usées sur site, c'est-à-dire le traitement aux points de production ou à proximité.
 
En fait, l'Assemblée générale des Nations Unies en 2010 a reconnu l'accès à l'eau potable et à l'assainissement comme un droit fondamental, car il était essentiel pour l'accès à d'autres droits fondamentaux, tels que l'éducation.
 
Cela implique donc que les gouvernements et les organisations de développement redoublent d'efforts pour que l'Afrique réussisse.
 
Pourquoi devrions-nous attendre d'utiliser plus d'argent pour guérir les maladies quand nous pouvons les éviter?
 
Les avantages à long terme de l'assainissement peuvent contribuer à réduire de manière significative le fardeau de la maladie en Afrique. Je suis fermement convaincu qu'il est nécessaire de mettre en œuvre des politiques et un environnement favorables qui encouragent l'innovation et le développement de technologies permettant de gérer les eaux usées.
 
Bien que les besoins en assainissement de l’Afrique nécessitent beaucoup de financements, je pense qu’il pourrait ne pas coûter aussi cher que la recherche pour obtenir des vaccins, par exemple.
 
Bien sûr, je ne suis pas contre les vaccins, mais le fait est que les investissements dans l'assainissement contribueront à transformer l'Afrique, en particulier la santé des enfants, qui constituent un atout majeur pour ce continent.
 
Si nous sommes vraiment déterminés à ne laisser personne en rade, l'accès à l'eau potable et à l'assainissement devrait être une priorité dans les programmes de développement.

Références

[1] Key to Africa’s progress in water and sanitation (World Bank, 2018)
[2] Winnie V. Mitullah and others  Building on progress: Infrastructure development still a major challenge in Africa (14 January 2016)

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