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[NAIROBI] Une initiative visant à renforcer la capacité de l’Afrique à créer et à utiliser des données pour lutter contre la COVID-19 a été lancée.
 
Cette décision, selon Vera Songwe, secrétaire exécutive de la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique (CEA), permettra de former et de renforcer les capacités d'analyse et de visualisation des données,ainsi que d'accroître l'accès collaboratif aux données pertinentes à travers le continent.
 
Lancée lors d'un Webinar le 20 avril dernier, Data for a resilient Africa initiative[1] utilisera également les technologies de l'information et la connectivité modernes pour promouvoir le partage de données et mobiliser des ressources financières pour la création d'une base de données solide sur la maladie en Afrique.
 
Oliver Chinganya, le directeur du Centre africain de statistique à la CEA, a déclaré lors du lancement du Webinar que l'initiative abordera les principaux problèmes de données dans le système de santé en Afrique, notamment en déterminant les populations les plus vulnérables, en connaissant l'emplacement des établissements de santé, le personnel et la connectivité aux besoins essentiels comme l'électricité.
 
Ils se concentreront également sur le suivi des virus et la surveillance des impacts économiques de la pandémie, y compris l'impact des couvre-feux et des interdictions sur les systèmes alimentaires, la production agricole et les entreprises.
 
Les systèmes de données en Afrique sont fragiles et inadéquats pour éclairer les décisions, ce qui rend difficile la lutte contre la pandémie de COVID-19.
 
Selon l'Organisation mondiale de la santé, une information saine et fiable est la base de la prise de décision à travers les blocs du système de santé. Elle est aussi essentielle pour l'élaboration et l'application des politiques, la gouvernance et la réglementation, l'éducation sanitaire, la formation et la recherche, le développement des ressources humaines, la prestation de services et le financement.
 
Un récent rapport indique que la couverture des données sur les équipements et les résultats sanitaires en Afrique est souvent médiocre, caractérisée par des lacunes telles que le manque de financement et de capacité statistique pour obtenir des données de santé de qualité, limitant ainsi la production de données essentielles dans les situations d'urgence sanitaire.
 
Les partenaires de l'initiative, la CEA et le Global Partnership for Sustainable Development Data[2] (GPSDD), ont déclaré lors du lancement que les données sont essentielles au succès des efforts tels que l'identification des points chauds et le déploiement de réponses rapides pendant la pandémie.
 
«Des lacunes critiques dans la couverture et l'actualité peuvent laisser les gouvernements incertains de l'endroit où les risques d'infection sont les plus élevés et comment déployer les ressources de la manière la plus efficace», déclare Vera Songwe.
 
Vera Songwe et Oliver Chinganya ont convenu que l'initiative travaillera avec les gouvernements, les donateurs, le secteur privé, la société civile et les établissements d'enseignement supérieur en Afrique.
 
Geo-Referenced Infrastructure and Demographic Data for Development[3] (GRID3), l'un des partenaires de l'initiative, fournit déjà une assistance technique pour produire des données spatiales sur la population, les établissements et les infrastructures de santé afin d'aider à la prise de décision au Burkina Faso, en République démocratique du Congo , Le Mozambique, le Nigéria, la Sierra Leone, le Soudan du Sud et la Zambie, avec des plans d'extension à dix autres pays africains.
 
Oliver Chinganya a expliqué que l'initiative a plusieurs stratégies telles que «les observations de la terre pour les systèmes de surveillance et d'alerte précoce, l'analyse des médias sociaux pour l'engagement du public et la suppression des fausses nouvelles, les applications logicielles pour la gestion des cas et la recherche des contacts, les données générées par les citoyens pour la notification des symptômes et le suivi des virus ».
 
Vera Songwe déclare que les données seront également utilisées pour tenir les dirigeants responsables, en particulier sur la façon dont les fonds sont utilisés.
 
La pandémie de la COVID-19 fait déjà des ravages avec des milliers de vies perdues dans le monde et la vulnérabilité des pays à faible revenu est alarmante, ajoute Claire Melamed, directrice générale du GPSDD.
 
« L'obtention de données précises et en temps opportun pour maîtriser la pandémie en Afrique est essentielle au succès des efforts mondiaux et à la construction de systèmes de données solides à long terme », explique Claire Melamed.
 
Interrogée par SciDev.Net, cette dernière déclare que l'initiative garantirait la protection des données des citoyens et que le consentement serait accordé si nécessaire.
 
Philip Thigo, conseiller technique sur les innovations en matière de données au bureau du vice-président du Kenya, souligne que cette pandémie montre à l'Afrique que la nouvelle norme sera consacrée au partage numérique des informations à l'échelle mondiale pour résoudre les problèmes auxquels l'humanité est confrontée.
 
Cependant, Emmanuel Kweyu, directeur adjoint et chef d'équipe des projets de cybersanté à l'ilab de l'Université de Strathmore, a déclaré que bien que les objectifs et les intentions de l'initiative semblent nobles et bons, «il n'y a pas de livrables pratiques clairs pour les pays respectifs en ce qui concerne la réponse à COVID -19. "
 
Plutôt qu'une approche directive des partenaires de coordination, Philip Kweyu dit à SciDev.Net qu'un moyen plus avantageux serait de jeter un œil à ce qui est déjà fait sur le terrain dans les pays respectifs et d'essayer de les soutenir.
 
Cet article a été produit par le desk de langue anglaise de SciDev.Net pour l'Afrique subsaharienne.

Références

[1] Données pour une Afrique résiliente
[2] Partenariat mondial pour les données de développement durable
[3] Infrastructures géoréférencées et données démographiques pour le développement