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气候变化:如何报道这个世纪故事

报道气候变化是一个重要但又充满挑战的任务。James Fahn解释了如何让你的故事既准确又具有吸引力。

气候变化可能是21世纪最重大的新闻,它以极大的规模影响着各个社会、经济和个人。如果我们要缓解气候变化,同样巨大的是我们的能源和交通体系、经济和社会要做出的改变。

所有记者都应该理解气候变化的科学——它的原因、它的争议以及它的目前和预计的影响。你应该从可信的来源开始你自己的研究,例如来自政府间气候变化委员会(IPCC)、美国科学促进会(AAAS)的报告,或者来自你信任的当地科学专家的报告。

阅读和报道来自同行评议的科学期刊的最新研究,或者至少是来自有声誉的大众科学出版物上的研究。

这对于发展中国家的记者尤为正确。在发展中国家,尽管最贫穷的国家最容易受到气候变化的伤害,这一问题通常却缺乏报道。

传播不确定性

气候变化是一场大规模的未经计划的“实验”的结果,即释放了大量温室气体进入大气中。通过把现有数据和历史数据用越来越精密的计算机模型结合起来,科学家试图理解气候变化。他们寻找可能抑制或加剧全球变暖的潜在的反馈效应。

这种复杂的不可预测性让气候变化成为了一个特别不确定的科学。下面介绍如何避免一些报道缺陷的方法。

不要屈从于轰动效应。记者必须常常在编辑希望的令人惊愕的大标题和科学家对不确定性的警告之间做出平衡。不要被诱惑着写出耸人听闻的报道——一篇准确而有神韵的报道比一篇让你上头版的误导性的报道更好。

区分个别天气事件和气候变化。
气候是长期天气的平均。一些极端天气事件不能证实或否证气候变化,把个别天气事件直接归结为气候变化常常是错误的。但是如果你正在报道一个事件,例如一个破坏性的气旋,那么最好联系气候学家或天气专家并报道他们对于可能的趋势的观点。

学习如何传达风险。气候变化科学家常常谈论风险程度。你如何把它传达给公众?IPCC的术语对此可能有帮助——该委员会为它使用的风险数值提供了大众化的解释。

例如,最新的IPCC评估报告说人类活动“非常可能”导致了气候变化,这意味着至少有90%的可能性表明它是真的。类似地,“可能”意味着至少66%的可能性,而“或许”意味着超过50%。

避免虚假平衡。一些记者试图做到公正而平衡,他们报道了气候变化怀疑者的观点作为气候变化报道的平衡。但是如果给非主流观点与公认的科学一样的重视,这可能成为虚假平衡。例如,压倒多数的气候学家认为,与19世纪之前的水平相比,全球平均温度已经上升,而人类活动是这种升温的一个重要因素。

当然,如果能把各种观点放在语境中,传播出各种观点是很好的。因此如果你想报道气候变化怀疑者的观点,你也要描述他们的资质,以及他们的观点是不是非主流观点。

推销故事


记者必须让他们的报道既准确又吸引人。有很多方式可以写出一篇关于气候变化的好故事。

利用不同的角度。气候变化也是一个政治、商业、科学、人权、能源和技术的故事。观察所有这些(以及更多的)不同的角度,把它们投给不同的编辑。编辑和制片人反过来可以把气候变化报道派给他们的新闻组织内的各种记者,无论他们的专业领域是什么。

报道解决方案。如果记者不同时报道缓解和适应气候变化的方法,公众很可能就此放手、失去兴趣。

把报道和有趣的人、地点和话题结合起来。当报道解决方案或者受到气候变化威胁的栖息地、植物或动物的时候,这特别有用。让问题鲜活起来。

记者应该报道解决方案,而不仅仅是暗淡的前景。

SciDev.Net/Nightingale

利用辅助报道手段。如果可能的话,利用对气候变化问题的民意测验、特别调查报告、有助于解释复杂数据的图,当然还包括视频、音频和照片从而吸引人们的注意力。如果你的预算有限,考虑利用社会媒体网站帮助进行民意测验和推广,并使用视频博客采访。

使用不同的消息源。
记者过于常常只报道他们在会议上听到的政府官员的发言。科学家也是很好的消息源——他们通常和你一样追求真理。但是要设法用日常语言解释他们所说的。记住还要包括其他利益攸关方的声音,无论是当地村民、非政府组织还是商业精英。他们全都可以提供一些见解。

如果官员和科学家不信任你,你要坚持不懈。设法直接找到他们(或许是在会议或研讨会上),询问那些他们通常不会在公开演讲中讨论的更深入的问题。对于高度技术性的内容,你可以让一位科学家审阅你的草稿。这可以帮助你获得信任。但是不推荐对于更一般的内容或让更固执己见的新闻源这样做。

 

从全球问题到地方新闻


大多数受众很自然地想知道他们将如何受到气候变化的影响。问题在于为特定地点获得有意义的科学信息,这是由于除了一些通常已经得到充分理解的效应——诸如海平面上升——气候模型在更小的尺度上变得更不准确。

但是有许多其他方法赋予气候变化一个地方焦点。

地方声音。采访普通公民、让那些最容易受到气候变化伤害的人们发出声音,这是记者特别是发展中国家记者的一个重要职责。最贫穷的社区面临的风险最大。他们可能已经挣扎着生存,几乎没有用于适应的资源。然而他们的观点在气候的全球报道中通常未被报道。

比较地方和全球原因。预计的气候变化的许多影响——洪水或滑坡增加、淡水供应减少、动植物种群的变化——也可能由地方环境变化导致,诸如森林砍伐、修建道路或者不可持续的狩猎和采集。

审视地方环境变化,寻找可能解释这些变化在多大程度上来自地方和/或全球原因的研究。小心不要简单地假定它们是由气候变化导致的。不幸的是,常常不存在清晰的答案,因此你还是必须提供良好的语境并解释其中涉及的不确定性——当地科学家对此可能提供帮助。

解释适应。许多关于气候变化的报道,特别是在发展中国家,将是关于城市、社区和人们如何适应气候变化的报道。在一些情况中,这可能意味着修建大型的新的基础设施或早期预警系统。但是它常常涉及到更好的环境实践:保护沿海生态系统、湿地和森林;或者确保可持续土地使用和防灾。这也将总是意味着改变人们的思维方式,从而让他们可以在日常决策中考虑可能的气候变化。建设这种意识是媒体的另一个关键角色。

盯着钱。
如何为发展中国家的气候变化适应和缓解工作提供资金,这已经是一个重大而具有争议的话题。把重点放在这些问题上——例如如何资助国家适应行动规划——是把故事地方化、让它们具有鲜明轮廓的一个好方式,特别是在目前的全球金融危机的背景下。

充当监督人员。你还可以调查你所在的国家的组织是否遵守规定——特别是由于发展中国家根据清洁发展机制和其他碳交易手段开展了更多的缓解项目。如果未来的国际协议对发展中国家的温室气体排放施加了更多的条件,政府遵守协议也将变得很重要。

2007年巴厘岛气候变化峰会上的记者

Internews/James Fahn

来自国际会议的报道。参加一场国际气候峰会看上去似乎令人忙不过来,因为需要会见有许多人、需要参加许多活动。因此着手接触你的国家的代表团中的一些新闻源,或者找到其他地方与会者,这可能会有用,因为他们常常可以帮助你找到并评估信息。报道和分析你的政府对条约谈判的立场。不要试图报道一切,而是挑选一些密切跟踪的主题。还要检查一下你的记者同行从他们自己国家的代表团中听到了什么——最后你可能比你的国家的代表对谈判的速度知道得更多。

 

最重要的是鼓起勇气

如果报道气候变化看上去具有挑战性,记住媒体在气候变化的报道方面已经经历了千辛万苦。是的,还有很大的不确定性,但是比以前少多了。而且它也是一个有吸引力的话题。

尽管解决这个问题的尝试似乎慢得令人沮丧而且充满了政治,但气候变化如今正在被更严肃地对待,有了一个管制排放的全球条约,在今年底之前可能达成一个新的协议。媒体终于开始给了这个话题应得的注意力:气候变化正在变成头版报道,而且看上去在未来很长的时间里将继续待在头版上。

James Fahn是Internews的环境项目全球负责人,Internews运行着地球记者网络。他目前在泰国工作。