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如何建立科学博客

科学博客(网志)能让你与最广泛的受众分享你对科学的热情与专业技能。Damian Carrington撰文表明,启动这一过程很容易。

通过提供迄今最廉价的信息共享网络,万维网已经改变了世界。而且博客(网志)软件的发展——如今它们功能强大且免费使用——能让任何人与世界上接入互联网的其他人即时分享他们的思想。

这种个人的联系是撰写博客(网志)的核心。博客(网志)(blog)这个词来源于web log(网络日志),也就是日记的意思。正如日记可以有许多种形式,博客(网志)也是如此,但是它们倾向于和传统媒体的侧重点不同。

非常成功的博客(网志)网络Huffington Post的创始人Arianna Huffington用了一个医学类比。她把主流媒体描述成患有注意缺陷多动障碍——总是寻找下一个新的事情,而不管昨天未完结的故事。相比之下,博客(网志)作者更像是患有强迫症——不断顽强地追踪着同一个题材。

写什么博客(网志)——以及如何写?

你可能是一位科学家,想用博客(网志)记录你自己的科学或者科学家面临的问题。你可能是一位科学记者,想用一种不同于你所服务的更传统的出版物的方式报道科学。或者你可能想成为一位政治评论家,监视科学政策及其可能的影响。所有这些都可能归于科学博客(网志)写作之下,它们同样也遵循许多其他类型的博客(网志)的规则。

首先,选择一个你既热衷又了解的主题。把重点放在这个主题上。如果选择太宽泛的主体——例如物理学——你就会发现你很难把一些独特而有趣的东西放在网上从而吸引读者。选择主题过窄的风险则低得多——例如,在你的组织里可能没有多少人关心蛾类,但是在全世界范围内却可能很多。

你选择用博客(网志)记录的东西——以及如何记录——还将取决于你预期的受众,不论他们是该领域的科学家、来自其他学科的科学家还是公众。

一个极好而且极其成功的科学博客(网志)名为Pharyngula,它是由明尼苏达大学的生物学家P. Z. Myers撰写的。他把该博客(网志)描述成“一个无神的自由主义者的进化、发育和随机的生物学随笔”,而且它成为了美国神创论辩论中的一个强有力的支持科学的声音。

这个博客(网志)是ScienceBlogs网站上的许多优秀的博客(网志)之一。该网站的创始人Adam Bly的目标是让科学成为政治或艺术等文化的关键部分,而ScienceBlogs展现了博客(网志)的迷人的和对话式的风格如何让这个目标成功。

那么,一个博客(网志)应该多么个性化?这里有个经验法则——如果你开始写你的宠物狗,你可能已经过界了。但是只要没有那种东西就行,这是最基本的。你的个性能让你的博客(网志)胜过其他博客(网志),而且还将给你带来和读者之间极为重要的联系。

这可能让学者和职业记者感到不舒服,他们的职业生涯是在第三人称的保护下度过的(我还记得当我开始写博客(网志)的时候,我很费力地用“我”开头)。但是坚持下去,你将迅速适应过来并感到它令人解放。如果你不能这样做,那么你写的不是博客(网志),而是一片论文。

隔多长时间写一篇?

你应该间隔多长时间写一篇博客(网志)?简短的答案是每天都写。读者希望感受到你的博客是鲜活的,而频繁张贴文章能展现出这一点。最少一周写两次。如果比这再少,你需要是一个具有很大影响力的人物才能成功。

避免亲自频繁张贴文章的一个方法是建立一个群博客(网志)。但是这可能很困难,除非这个群的人们都有同一个清晰的目的和类似的态度。这种方法的一个成功的范例是Effect Measure,这是由一群公共卫生专业人士维护的博客(网志)。

如果每天张贴文章的前景令人感到不快,那么记住每个帖子不需要是长达千言的语言缜密和精心编排的散文。事实上恰恰相反——把它当成与你的读者进行一场对话。

利用你的专业技能对新闻事件发表短评,例如指出错误的概念,这是很好的。含有指向网上其他地方的新闻或有趣信息的链接的帖子也很有价值。

你在用你的专业知识为其他人过滤网上的海量信息。通过把材料聚合起来,你在为你的读者编辑万维网。记住,链接指向的不必一定是文章。视频、照片和图画可能更吸引人。如果我正在写关于企鹅的博客(网志),我一定会链接到这个视频。如果你有自己的照片或视频就更好了——把它们放到博客(网志)上是很简单的。

技术问题

在这里我不会试图给出一个如何写博客(网志)的详细步骤——网上有很多说明。但是如果你能使用一个字处理程序或网页浏览器,你就已经拥有了你所需的技能的90%。其余的10%很简单,例如使用基本的HTML语法,或者使用你的博客(网志)软件里的按钮从而让关键词变成粗体或者加入链接。

有很多种博客(网志)软件可供选用,它们都有使用指南。你可以选择和你的技术知识水平相符的软件。最简单的是网站为你提供博客(网志)平台,最流行的是Blogger、Wordpress和Typepad。

这种博客网站的缺点是你对网址的可控性较少。如果你想在自己的服务器上放置你的博客(网志),试一试Movable Type等软件。

《卫报》的博客(网志)高手Kevin Anderson建议阅读如下网站的关于各种不同选项的优缺点的指南:Problogger、readwriteweb 和 pcworld.com。

发展中国家的一些地区的带宽和互联网接入的限制可能限制了所有写博客(网志)的形式。

生活在乌干达坎帕拉的软件开发者Jonathan Gosier把在发展中国家写博客(网志)描述成“一个耐性、持久和独创性的一课”。他在Apprifca的博客(网志)上推荐了10个可以缓解停电、互联网接入不稳定和可能的数据丢失等挑战的10个应用程序。

争取读者

一旦你建立好了你的博客(网志)并开始运行,你就需要让人们来访问它。最开始这可能很困难,但是要耐心。你可以采取一些手段,关键是建立链接。

首先,你需要在你的帖子里包括许多链接。这有助于“搜索引擎优化”,也就是帮助搜索引擎理解你的博客(网志)是什么类型的网站,这就意味着检索你的主题的人们将更有可能找到你的博客(网志)。

更重要的是鼓励从其他网站链接到你的博客(网志)。你可以通过在你喜欢的其它网站上留言从而实现这一点,留言中包括了指向你的博客(网站)上的相关帖子的链接。要注意词语的相关性——如果你的链接不相关,它们会让人们感到恼火,这可不是变得流行的一个方式。

你还可以列出你喜欢的其它博客(网志)——这被称为blogroll。值得问问这些博客(网志)主人是否愿意给你做链接——如果他们喜欢你的博客(网志),那么他们就会这样做。最后,值得把你的博客(网志)的细节提供给Technorati网站,它的作用就像专门检索博客(网志)的搜索引擎。

如果你打算写关于同行评议的科研论文的博客(网志),你可以在Research Blogging上注册,这是一个在注册用户撰写关于新的期刊论文的帖子的时候会把他们的帖子加亮的一个网站。

引发讨论

写博客(网志)与传统的新闻和科学传播还有另一个重要的不同点。传统媒体的作者不能让问题悬而未决——他们的故事需要一个开头、发展和结尾。但是写博客(网志)是一场对话,这意味着你可以提问题,正如我的同事、食品作者Jay Rayner最近关于转基因食品主题做得那样。

和《卫报》有联系的一个真正优秀的科学博客(网志)是Bad Science,,它的作者是医学博士Ben Goldacre。他和读者之间的对话常常产生未来帖子的灵感。

和你的读者进行讨论是一个良好的博客(网志)的一个关键标志。没有讨论的博客(网志)就像没有电话参与者的电台谈话节目——那就是一场演讲。制造一场讨论的一个最简单方式就是问问别人——“你对我写的东西有何看法?”当有人评论的时候,确保你在博客(网志)上回复它们。毕竟,你不应该忽视和你亲自交谈的人。

并非所有的评论是有趣或者建设性的,管理你的博客(网志)上的评论是一个艰难的平衡。如果你在删除评论方面过于敏感,读者将会很快发现你并不真正对辩论感兴趣。另一方面,如果你放任所有的东西,你很快就会发现你的博客(网志)上充斥着捣乱的人——一些张贴无关评论或煽动性评论从而破坏讨论的人们——而这可能惹恼或者胁迫感兴趣的人们,把他们赶跑。

如果你亲自回复他们,许多网上捣乱者将会消失。当他们意识到在屏幕那边有一个真人的时候,他们的敌对行为就会消退。但是我不想夸大这个问题——获得评论比对付糟糕的评论更困难。记住,博客(网志)是你的空间。你有赶走你反对的人们的自由,正如在你自己的家里一样。

最后,我还有一个问题:你觉得我遗漏了什么?

Damian Carrington是英国《卫报》的环境问题网络编辑,他曾经是《新科学家》网站的编辑和BBC新闻网站的科学记者。