Bringing science and development together through news and analysis

科学会议报道指南

K. S. Jayaraman说,如果你能提前准备、进行研究,并且和会议参与者进行交流,那么会议可以提供好的新闻。

学术杂志通常是科学记者的主要新闻来源,因为科学家通常是在这些杂志上发表他们的发现。但是会议会议也是另外一个重要的来源——特别是用于获得背景信息或者未来新闻的线索。科学家和他们的学会组织利用这些会议共享结果和交换关于其研究项目的信息。

不要期待在会上挖到“抢先的新闻”或者任何重大的科学新闻。突破性的发现很少在会议上宣布。

但是即便它们不会产生直接的新闻,会议也是你可以与原来的新闻源更新联系方式、并结交新的新闻源的地方,记住,私人联系是科学新闻的第三大消息来源。它们提供了面对面会见顶尖科学家并进行采访的机会。不管有没有新闻,会议为科学记者提供了具有教育意义的经验,科学记者总是需要这种经验从而获得信息并跟上形势。

根据会议规模设计报道重点

在科学会议上进行报道也面临着一些独特的挑战,你可以在会前、会中和会后使用一些不同的技巧,从而让你的报道的影响力最大化。

察看诸如EurekAlert、AlphaGalileo以及你所在国家的专业团体、科学院和大学的网站,从而建立一个关于即将召开的会议的日历。

小型集会、科学家在大学或者科学院的聚会、研讨会、讨论会和“恳谈会(brainstorming)”会议可能具有高度新闻价值,因为科学家常常在这种相对私人化的环境中的谈话更开放。设法让这些会议邀请你,因为在不那么正式的会议上得到“抢先”或者独家新闻的机会比在大型会议上的机会更大。

但是要预先确定会议是否可以报道、以及所有与会者是否知道有记者在场。

为参加各种类型的科学会议做好准备,因为它们各有利用价值。会议可能是本地、地区或者国际性质的——这主要是由与会者的国籍分布决定的——而且可能规模不同。

关于专门主题(例如纳米材料、干细胞或者生物燃料)的小型会议常常更容易报道,因为它们通常分会场数较少。

诸如美国科学促进会年会或者美国化学会年会(2008年,有1.2万名化学家参与了后者,有超过9000次会谈和论文张贴)这样的大型会议需要提前做出规划,特别是在你要报道这次会议的情况下。

而报道另一些会议可能让你眼花缭乱。例如,每年为期一周的印度科学大会更像是数千名科学家的户外活动,而不像一场科学会议,其中许多科学家携家带口。从这种大聚会中得到一条新闻更多地要靠运气而不是计划。但是这种情况的好处在于,你可以在同一地点会见这个国家的所有最高科学决策者。

注册、研究和侦察

成功地报道任何科学会议(不论大小)的秘诀在于准备。

首先,检查一下你是否需要预先注册。即便是记者,你也未必能够直接走进一些会议的会场。进行注册常常是一个好主意,因为可能获得一些间接的利益,诸如被邀请参加宴会和正餐——在那里你可以与会议报告者见面——或者获得去现场访问的专车座位。

如果你在会议期间住在旅馆里,尽可能选择和会议参与者住在同一个旅馆,因为这会增加你偶遇你可能想采访的人的机会。

去参加会议一定要带上一个你希望从中获得的新闻的清单。不要让这个清单太长,但是一定要包括可能在会议上得到讨论的所有具有争议性的主题——诸如冷核聚变或者转基因作物。

论文摘要、会议日程和发言人名单通常也可以预先在组织者或者会议网站上获得。

如果确实如此,你应该使用这些信息选出用于新闻报道的主题,并进行背景研究,从而获得你想报道的主题的更新信息、并提出几个向发言者询问的问题。一位富有进取心、需要赶截稿时间的记者甚至在科学家开始发言之前就做了60%的工作,而且已经有了新闻的一个大致的草稿。

另外一个好的方法是研究发布关键论文的科学家的背景,然后通过电话或者电子邮件与其取得联系,从而在会议期间“预定”采访。在会议期间,一位著名发言者是非常抢手的,特别是对于电视和电台而言。

即便你善于记笔记,一台录音机仍然会很有帮助,因为你可能需要引用一位发言者的话,而他可能在发言之后急着赶飞机,从而没有时间阐明在正式发言期间的评论。

撰写几个丰富多彩的新闻,包含了适当的背景和来自其他来源的评论,这要胜于撰写许多半生不熟的新闻,后者不太可能产生显著影响。

会议期间

充分利用会议新闻中心。除了主办方组织的定期新闻发布会——这可能成为你的故事的主要新闻来源——新闻中心还常常帮助记者安排与重要的发言者会面。

不要在发言结束后立刻走开。提问时间及其后的讨论常常会为新闻提供一个角度,特别是如果有听众提出了一个发言者没有提到的重要问题,或者激发了发言者表达一个比发言中的观点更强的观点。

在茶歇、午休和会议用餐时间和发言者交流。你可以在这些地方听到闲谈和可能不会在发言大厅里公开讨论的争议。你还可能发现关于科学家正在探寻的新线索的非正式信息,以后你可以跟踪这些线索。

不要忽略会间论文展示(poster session);其中一些可能为你以后的大新闻提供一些新闻线索。

你还应该注意抗议者或者非政府组织表达的观点。由于有被媒体报道的可能性,它们常常选择在大会上让大家知道关于有争议的主题的观点,诸如气候变化或者转基因作物。

密切注意公告板,还要注意通知,以避免吃惊和失望。不在计划之中的发布会、发言取消、改变地点和时间,这些情况会议上很常见,它们可能扰乱你的报道计划。

在大型会议上,你感兴趣的几场会议可能在不同的会议厅同时进行,而你很可能错过重叠的发言。在这种情况下,预先采访发言者,并事先获得一份他们的发言文稿,或者在发言之后安排对他们的采访。

撰写报道

让你的新闻看点适合你的读者——国内或者国际读者、科学家或者大众。

设法为一篇国际新闻找到一个地方视角,这可能会鼓励你的编辑把你的文章放在一个更显眼的位置上。例如,在新德里的一场国际会议上宣布开发出了一种登革热疫苗,如果会议恰逢新德里的蚊子流行的季节,这将成为当地报纸的头版新闻。加入一两行关于著名参与者的文字将为你的文章增色,并增强可读性。

一个潜在危险是你会被诱惑报道科学家未经证实的主张,而这些主张可能会被同行评议的杂志拒绝。在报道寻求宣传的科学家的夸张主张的时候要多加小心,特别是在你无法通过获得会议的其他参与者的评论从而平衡你的报道的时候。如果合适的话,还要强调这些结果尚未发表,因此只是初步结果。

同样地,在由私营企业或跨国公司组织的会议上,要小心那些主要目的是推销其商业利益、而没有新的或者原创的科学成果的发言。

因此,如果你热爱科学,喜欢和来自不同国家的科学家见面,希望更新你的知识,或者想参加某个科学科目的速成班,不要拒绝采访科学会议的任务。它们可以为当下和以后提供丰富的新闻线索。

但是要记得在走进会议大厅之前做好准备工作,否则你会感到就像在大海中间的一艘无舵的小船。