Bringing science and development together through original news and analysis

策划和撰写一篇科学报道

Jan Lublinski认为,专业的科学新闻包含着寻找引人入胜的报道题材,建构文章素材,让文章栩栩动人,并且要接受编辑的修改。.

成功的科学新闻不仅仅是简单描写一下人们感兴趣的主题。它们既要真实可信、又能吸引编辑们的眼球。你必须尽早构思如何写作,并在必要时反复推敲和修改。

选题

在确定主题前,思考一下:如何为你想讲的故事定位,它是否适合你的目标体裁。不同的新闻体裁适用于不同的主题和话题。确保编辑们考虑到他们已发表的文章后,还会对你的故事感兴趣。想一下,他们为何选择发表这些文章?他们视角是什么?这可以帮助你做到有的放矢。

你应该知道,读者是哪些人?为什么对你的故事感兴趣?他们是否规律性的阅读科学论文?了解你的读者群,有助于你决定,哪些方面应该深入探讨,哪些方面不太重要。

请思考一下深入探讨的程度以及所涉及的方法。尽管有时科学本身极其相关,然而,有所侧重通常也很重要。例如,报道一种研发中的艾滋病疫苗,可能需要解释,目前实验为何还存在困难,并讨论这些疫苗何时可能会广泛应用。反之,对于一种新型地区性太阳能电池项目,并不需要报告有关原料使用的详尽内容。而是重点强调该技术对当地的经济和人民日常生活有何意义。

每个故事都需有一个“视角”或观点。一个故事通常可以用多种方式加以阐述。例如,可以先强调科学辩论的趋势,或者把研究贯穿全文。用一句话总结故事,通常可以阐明你的观点,使你决定采用何种视角。

还应该考虑文章的体裁。如果仅是新闻事件,或将其作为文章中的一部分,一条简短的新闻通常是最佳形式。如果讲述的是一个比较长的故事,需要加入更多的信息和背景资料,那么撰写一篇新闻特写或许更好些。如果你想表达个人观点,就把它写成一篇评论。查找并阅读你选定体裁的已发表的文章。这样做可以确定你的想法,并使文章的概要符合新闻体裁的风格。

文章是以刊印版还是网络版发表,也会影响你的写作。最好的金科玉律是,网络版语要求语言简洁,且更注重文章结构。
最后,还应想到编辑是谁?如果你了解编辑的兴趣所在,以及他们原先出版了什么?他们很可能会对你的故事非常感兴趣。

一旦故事的思路清晰,就把它阐述给编辑。通过电话阐明它相应的内容和主题,以及你将如何完成。这样做比通过电子邮件更加有效。提出一个简短的提纲,可能会得到许多中肯的建议,并确保你也赞成如何继续下去。与编辑保持联系,以防你的故事或者切入角度被改变。

规划你自己的研究内容

如果你打算写一篇较长的新闻故事,或者特写文章,确保你自己要研究这一题材,还要花时间组织文章结构并列出写作计划。把你需要与之讨论的人名写下来,预约采访或打电话。与不同协会或研究小组的专家讨论,尽量收集故事的各方面的资料。

通常,通过与科学家单独讨论,不会得到故事的全貌。例如,如果你打算写一篇有关100美元笔记本电脑(一种主动为贫困儿童开发的廉价便携式电脑)的文章,你可能需要和电脑专家、律师、教师以及非政府团体的人员交谈。

设计文章结构

收集原始资料,按照顺序列出基本论据。这一粗略大纲有助于草稿的完成,即便是你以后改变了文章结构。

文章的开端要有吸引力,最好能开门见山,直指主题。但在写作之初就要考虑到,文章如何结尾,尤其是一篇较长的文章或特写。用一句话总结或指出发展趋势。文章结尾让读者有意料之外或酣畅淋漓之感。

写作技巧

一个有文采的故事绝不仅仅是一堆事实的罗列,它应该是脉络清晰,又在读者情理之中。好的科学作品是对各种情节的提炼,它来源于读者日常生活素材和想象。通过描写周围的人,引用他们的话,这样可以使你的故事更贴近于生活。

如果用一个真实的生活场景来阐述你的故事,要确保它能贯穿全文。这样做,你就会知道什么是你想报道的,也才能引起读者的兴起。

贴切的类比和比喻也会有较好的效果。但文中比喻和类比应能引起读者的共鸣。例如,将宇宙员的加速度和地球引力范畴相比较,只会令读者感到混乱。把人类遗传密码叫做生命之书,仅对已经理解该内容的人有用。

处理数字尤其需要灵活。通常是将其简化,例如,51.3%可以写成大约一半。多数情况下,你可以判断一下,什么时候数字该精确引用,什么时候仅需大致提到。

对统计数据要秉持怀疑的态度,要确报你明了它们的含义及其可信度(参见《识别科学和医学中的欺诈》)。

修改

完成初稿后,不要马上寄给编辑!如果条件允许,先搁置一、两天。如果能重新阅读你的文章;反复核对你的论据;尤其注意名字和科学术语的拼写,文章的文体和内容常会得到极大改进。

在编辑已经阅读你的故事后,还要准备好修改。编辑对你的故事有他们自己的打算,有些编辑还想积极地重塑你的文章,或者还会要求额外的工作。

发表一篇科学报道是一个动态的、创造性的过程。无论你从事写作多久,编辑过程始终具有挑战性。当然,你的经验越丰富,预测编辑会提出什么问题的能力就越好。记住,在文章发表前,提前解决读者可能会提出的问题。不要气馁,修订是标准编辑的惯例。