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防治艾滋病毒:有争议的研究必须向前进

艾滋病感染了世界上4000万人,然而人类还没有找到一种艾滋病疫苗。现在,一种能够预防艾滋病毒感染的药物—替诺福韦(tenofovir)—正在非洲、亚洲和美国进行临床试验。

然而,替诺福韦的临床实验已经面临了争议。2004年和2005年,由于当地政府对这种药物使用方法的担心,它在柬埔寨和喀麦隆的两项临床试验已经停止。

该药的实验中已经出现了几个伦理问题,例如,如何选择临床试验参与者,参与者如何在实验结束后仍然获得药物等。

在本文中,美国旧金山格莱德斯通病毒与免疫学研究所的罗伯特·戈兰特(Robert Grant)及其同事揭示了尽管测试预防性药物困难重重,它们仍然是一种大有前途的对付艾滋病的方法。

替诺福韦只需要每天服用一次,并且即使偶尔漏服也能提供保护。而且,它看来不会与肺结核药物或者激素类避孕药发生反应,这意味着它可以被应用于高危人群。

戈兰特及其同事认为,在设计临床试验时,必须有社区顾问和当地伦理评议会的参加,他们的参与甚至应该先于寻求资助者的最后同意。同时,国际社会必须承担向穷国提供灵验的艾滋病预防类药物这一令人畏缩的任务。但是,必须在确保试验以高标准进行和遏制艾滋病传播这两者间达成一种平衡。

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