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正确的政策可以填补科学中的性别鸿沟

性别专家Sophia Huyer与Nancy Hafkin写道,六个国家的一份评估显示,如何让妇女融入科学应当得到支持。

在全世界范围内,许多女性退出或者从未参加“知识社会”的工作,甚至是在学习科学技术之后也是如此。除了生命科学领域,其他所有领域女性参与率低,而且在上大学之后退出率高(将近1/3学习科学的女性),这不仅导致了她们的潜在贡献的流失,还导致了对她们的教育的投资的损失。

近来对女性在知识社会——科学技术与创新(STI)以及信息通信技术(ICT)部门——的状态的一个试验评估审视了6个国家和1个地区的女性的潜力和实际贡献。这些国家和地区分别是:巴西、印度、印尼、南非、韩国、美国和欧盟。

该评估是由全球科学技术中的女性(WISAT)组织以及发展中国家女性科学组织(OWSD)于2011年11月到2012年5月之间进行的,并且得到了爱斯维尔基金会的支持。[1]

我们的总体发现是该研究涉及的所有这些国家没能在知识经济中以一个平等的程度接纳女性——在许多情况下,这种接纳是可忽略的。但是这项评估也凸显了一些政策,可以帮助各国回到接纳女性的正确轨道上来。

分隔的程度

这项评估发现了一批领域的性别障碍,包括健康、社会状态、经济和对资源的获取。这些阻止了妇女和女孩获得技术、信息、学习,并且阻止了她们平等参与科研、就业、决策和私营部门。

它还显示几乎没有国家一直在收集这些领域的性别数据,在建立科学技术与创新以及知识社会政策方面留下了一个证据的空白

从现有的数据来看,这种性别分隔也是清晰的。只有在卫生和生命科学教育领域,女性和男性才得到了平等地代表。在多数国家,在工程、物理和计算机科学领域她们仍然严重未被充分代表——女性只占了这些学科的毕业生的不到30%。

这些领域工作的女性总数较低而且在总体上正在减少。甚至在女性学习科学技术的人数增加的国家,这种增加也没有转化成工作岗位上有更多女性。

政策和资助

因此,需要做什么才能在正确的方向上前进?需要教育、经济地位、社会地位和健康方面行动的组合。

赋权因素包括更高的经济地位、政府和政治的更大作用,以及获取资源。但是同样重要的是儿童保健、卫生保健、同等报酬以及国家政策的性别主流化。

一个“使能”政策环境是关键的第一步。需要一个跨政府方法从而把从卫生和教育到基础设施、能源和银行业等所有领域关于女性的担忧和作用进行整合和监测。例如国家政策是否考虑到了女性个人和生计需求的安全、廉价而有效的交通。

但是良好的政策也需要资金支持。印度有一个绝好的女性政策环境,但是资金和实施不足意味着它在我们调查的国家中的得分最低。

表现良好的国家

另一方面,按照标准的发展衡量方法,巴西的表现远超出了它的级别。在总体上它得到的评分很高,而且在女性参与科学技术方面排名第一,这是支持女性参与工作的项目、教育和科研的资金稳定以及对女性创业的支持的结果。

南非的成绩也很好,全国参与科学的女性数量高。在该研究中,南非的国家科学院女性院士比例是该研究中最高的一个国家——这表明了一个支持性的政策环境以及女性可以做这种工作的证据。

这种排名靠前是南非促进女性参与政治(45%的民选与被任命的官员是女性)、决策和管理岗位以及女性选择生孩子的时机和数量的自由的结果。该国有一个全国名额体系,促进种族和性别参与与领导权的多样化。

增长的机遇

我们的研究显示,在教育和卫生领域支持女性仅仅是一个多层次决策方法的第一步,这个决策方法包括支持女性实现她们的教育和专业愿望的能力,提供灵活的教育和训练机会,以及加强他们做出关于她们的生活的选择和决策的能力。

而这应该伴随着诸如儿童护理、灵活的工作和获取卫生保健等社会和卫生支持。我们的研究发现女性的卫生和/或社会地位低的国家从一开始就落在了后面,即便存在一个促进性的政策环境——印度就是一个例子。类似地,由于经济和卫生地位较低,南非的成功仅限于一少部分女性。

如果女性的报酬水平提高到和男性一样,美国的GDP将提高5%,埃及将提高巨大的34%。[2]没有能够利用女性人力资源的国家将无法扩展它们的知识社会和创新能力——这会抑制发展和增长的潜力。

Sophia Huyer是全球科学技术中的女性(WISAT)组织的创始执行理事,也是发展中国家女性科学组织(OWSD)的顾问。Nancy Hafkin是WISAT的资深成员,2012年入选互联网协会的名人殿堂。Sophia的联系方式是,shuyer@wigsat.org,Nancy的联系方式是nhafkin@wigsat.org

References

[1] Selected reports are available at www.wigsat.org/node/49

[2] Aguirre, D. et al. Empowering the Third Billion: Women and the World of Work in 2012. Booz & Company 2012