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负责任的科学对于发展来说至关重要

农村发展专家Bhavani R. V.表示,科技进步应当保障健康、公平和弱势群体的权利。

科学和技术(科技)对于经济和社会发展来说是至关重要的。然而除非技术"推动"与道德"拖拽"相匹配,并将这种进步的益处带给不同国家、性别和阶层的人口的各个方面,否则我们大脑的产品将成为一个诅咒而非祝福,就像爱因斯坦一样。 [1]

这里有无数的例子——从比如青霉素的发现帮助挽救数百万人生命,到另一方面生物制剂在战争中潜在的使用摧毁了生命。
同样的,尽管信息和通信技术(ICTs)已经迎来了一场信息革命,它们也能用消极的方式侵犯人们的生活,无论是私人信息获取还是网络犯罪等。

正是在这些情况下,我们需要一种以人权为基础的方法来体现科学责任。

负责任的科学

今天,非洲、亚洲和拉美发展中国家所面临的主要挑战是确保负担得起的医疗保健和粮食的获取,以及确保自然资源的平衡的、可持续的使用。

许多国家有大量人口依赖农业。现在的挑战是,面临极端天气和虫害在人均耕地和水资源减少的情况下增加生产。
生物技术提供了一个将生物资源为经济财富的机会,因为转基因的发展承诺了高产和抗旱抗虫害的作物。但这必须是在保护环境以及人类、动物健康的方式下完成。
利用生物技术的努力也应当考虑到土著人民和资源匮乏农民的权利,以及生物多样性的保护。这种技术可以让大种子公司能够破坏小农户保存、育种以及交换种子的权利,将他们推向高成本和依赖的恶性循环。

去年印度的反对Bt茄子商业化的抗议就凸显了这些问题。同样的关心导致了一个议会常设委员会呼吁延缓转基因作物的田间试验,直到一个强有力、有效的监管机制到位。

科学驱动"分化"

技术进步的快节奏加大了那些能享受其益处的人和那些不能获取它们的人之间的鸿沟。

移动电话解决贫困问题的潜力——从用作物价格的信息支持小农户到为偏远地区提供远程医疗设施——是巨大的。但数字鸿沟是存在的,而ICT带来的好处仍没有到达世界的很多地方。
从很少的女性在科学领域工作以及获取科技成果的差异方面可见性别鸿沟的存在。在印度这样的国家,这反映在相反的性别比例(喜欢要男孩,而非女孩)、非法的性别测定以及堕胎女婴。

另外,目前全球化的趋势加剧了社会经济的分化,伴随着发展的趋势被全球市场力量引领而非公共资助的研究和国家优先事项。

保护健康

这一市场主导的科学应用能从被忽视的热带疾病得到的研究资助比受影响的发达国家少得多中可以看出来。

知识产权、专利和定价决定了负担得起的医疗保健的获取,他们提出了挑战,将全球资源定向给解决发展中国家的卫生优先事项、让药物和疫苗更容易被人们获取的研究项目之中。
类似的问题适用于临床试验。当研究的伦理行为应当是一种基本要求时,它可能被制药企业和其他有着巨大利益的公司所忽视。
在最近的一个案例中,印度的年轻女孩们参加人类乳头状瘤病毒(HPV)的临床试验后死亡,随后的调查凸显了一些列严重违反伦理的问题。举个例子,受试者没有意识到疫苗的问题,而且也没有跟进的支持。

面对薄弱的监管系统,放在贫穷国家生命上的低价值往往导致遵守程序性规定的缺乏。这也助长了非法的器官交易来迎合对移植的需求。但科学界保护人权的伦理责任正是在这里,甚至更高。

公民在企业之上

联合国在1948年通过的《世界人权宣言》之后,已经有几个宣言和承诺呼吁科技的使用应当造福人类。

一种实现科学的责任的人权方法嵌入到这些承诺之中。坚持它们意味着在发达国家中加强公共研究并确定优先次序,以及在企业和权力集团的利益之上维护公民的权利。这意味着国家、组织和个人的责任。

除非在科技上有严肃的承诺来让人权和道德处于至上地位,否则这些不公正将会继续增长,而发展目标将仍是一个虚幻的目标。

Bhavani R. V.是印度M. S. Swaminathan研究基金会的主任,协调一个关于南亚为了营养杠杆农业(LANSA)的项目。Bhavani可以通过邮件bhavjoy@gmail.com 联系到。

本文是'把人权、科学以及发展联系起来'专题聚焦的一部分。

References

[1] Albert Einstein (Wikipedia, accessed 2012)