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把基层创新放上议程

Tony Marjoram说,目前的创新模式忽略了小规模技术——各个机构必须确保它成为议程的一个关键部分。

在实现发展目标的时候,应用基层知识和技术创新是关键。小规模的技术正在被广泛应用——如果获得足够的支持,它们可以支撑起对基本需求的供给并改善生活质量。

在诸如安全、食品生产、住房和能源等领域,基层技术创新需要持续的发展和传播。例如,用脚操作的井和太阳能水泵减少了打水的负担,因此也就造福了家庭和小规模农民。

尽管这样,技术和创新常常被发展政策制定者、规划者和决策者忽视。它们都需要作为发展议程的关键成分加以推广。

提供"适宜"技术

创新在所有的层面上出现,从"低"技术到"高"技术,跨越了各个收入群体和国家。它在较小的发展中国家的重要性和在富裕的消费社会是一样的。

小规模的可负担的、长寿命而可持续的"适宜"技术处于20世纪60年代和70年代的发展思维的前沿。由于一些原因,它在80年代失宠,这些原因包括夸大了成功、越来越把重点放在现代化上、向发展中国家转移技术,以及援助资金的削减。

但是90年代对它的兴趣又出现了,同时人们重新把焦点放在了千年峰会和千年发展目标反映的减贫问题上。如今,尽管在全世界范围可以获取许多小规模技术,主要的挑战在于如何让可能不知道它们的存在的人们和社区获得它们。

实现这个目标与知识、信息、技术转移、当地改造和技术发展有关——考虑到在过去20年中创新主要把重点放在了发达国家的高技术上,这些都是相当大的挑战。

忽视基层

当前的思想忽视了基层,这反映在了经合组织(OECD)和联合国教科文组织(UNESCO)在2009年主办的一个国际研讨会上,它强调了需要发展中国家科学、工程和创新的更好的模型和指标。[1]

例如,很明显,创新的"线性模式"——创新被认为是科学研究和资助的结果——是具有误导性的,但是它持续存在。此外,把创新和科研、产业和政府联系起来的"创新体系"模式在科研和产业基础设施有限的收入较低的发展中国家和小发展中国家的价值不大。

科研和人力资源的指标把科学与工程学聚合起来,但是这些学科在创新领域有不同的作用。工程学特别重要,但是被人们忽视了。而创新常常是由专利、版权和发表的论文等知识产权(IP)加以衡量的——这主要适用于高技术,而且并不必然导向创新。

大多数基层创新和其他一些创新是在知识产权领域之外存在的,特别是在发展中国家,而我们应该更加意识到这一点。但是与此同时,一旦创新者有了要保护 的概念或者要获取的技术,知识产权对于创新者可能是重要的——而这也就是关于如何处理知识产权问题的建议和指南可以发挥作用的地方。

让机构参与

诸如实践行动组织、Appropedia和蜜蜂网络等组织的工作提供了帮助当地社区转移、改造和开发技术的信息和模式。互联网可以推动信息和专家技能的交流;它也可以帮助刺激技术的发展和创新领域的更广泛的兴趣和活动。

但是政府、商业和非政府组织(NGOs)、国际发展机构和联合国也需要在发展规划和减贫战略文件中鼓励和支持这类项目。需要更多的资金和更好的政策从而用基层知识和创新解决地方问题。

在赋予地位的基础上宣传和采购技术——在大多数社会中,技术是主要的地位象征。这在基层也是重要的,在基层,创新需要得到意见领袖以及媒体广告的推广。

当地大学以及工程和科学组织应该对创新感兴趣并支持基层创新。例如,大学应该奖励申请研究、在地方社区进行开发和创新活动以及发表论文的员工。 诸如戴姆勒-联合国教科文组织Mondialogo工程奖以及无国界工程师组织等团体通过支持全世界青年工程师之间的合作从而鼓励促进发展目标的创新。

我们还需要对向基层转移技术的机制的更好的了解。地方发展NGOs以及科研机构和能够从改良的技术以及接触此类组织中受益的基层社会的联系不够紧密。

技术商业孵化器和咨询中心可以提供关于商业(面向技术人群)和技术(面向商业人群)的支持和培训。微型信贷也是关键:许多小商业贷款是促进技术的,而对技术转移、获取和运营有更多了解的金融机构可以通过这种机制促进创新。

一旦一个创新进入了地方市场,这个挑战就扩大或者说"扩散"到了更广泛的市场。这需要技术仍然适合地方资源和环境,还要求最初的创新者拓展、结成网络或者分包。

为了更好地把基层知识用于发展问题,我们首先需要把创新摆上发展议程。然后,我们需要理解创新是如何产生的,如何能够最好地衡量创新、它如何对发展做出贡献以及如何鼓励它。

Tony Marjoram是联合国教科文组织基础科学与工程科学部门的前工程负责人。他住在澳大利亚,联系方式是t_marjoram@yahoo.com

本文是支持基层创新专题聚焦的一部分。

References

[1] Innovation for development: converting knowledge to value [737kB] (UNESCO, 2009)