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如何保护穷人的发明

Anil Gupta说,需要新的知识产权模型去保护——以及促进——地方知识和创新。

发展中国家的人们创造的知识和创新需要受到知识产权(IP)的保护——主要不是防止其他人学习他们的构思并以此为基础,而是确保他们没有受到不公正的待遇。知识产权还保护那些把这些创新商业化的人们不受不正当竞争的损害。

受专利保护的创新——专利是知识产权的一个主要的传统形式——可以经受住"全球优先权"的审查——也就是说,它们的新颖性超越了此前已知的做法或技术。印度的国家创新基金会(NIF)已经代表在知识上富足而在经济上贫穷的人们在美国和印度注册了500多个专利。

但是我们应该超越传统的知识产权模型,从而让创新者对他们的发明拥有真正的权利。这是因为在人类历史上从未像现在这样有这么多的知识被社会侵蚀,而我们似乎是沉默的看客。

为了公共利益

创新者保护自己的成果的一个方式是借助"技术共用"(technology commons)的概念,这个概念是我的同事Riya Sinha在读博士的时候提出的。它提出,在人与人之间仿制和改造创新是允许的("水平学习"),但是不允许从个人到公司的学习和改造,除非得到授权。

例如,以一种用摩托车运作的多用途耕地机为例,几个机械师拷贝了这种设计,一些人改进了它。然后这些改进和原始创新可能被放到一个"技术共用包"里。

按照这个协议,在不咨询其他人特别是主要创新者的情况下,谁也不能把它授权给第三方。主要创新者和模仿者或受益者不需要平等对待。

但是这个概念需要加以调整。例如,近来的某些改进根本不使用摩托车(它们使用底盘——一种铁框架,装有一种不同的变速箱和4个轮子),而且因此不能被认为是最初的创新的衍生型号。问题在于,当这种难题出现的时候,应该在何处划界。

向国内创新投资

通常,各国通过技术获取资金从国外购买技术从而努力加强国内工业。但是很少有人讨论如何用这种方式去激励国内的创新者。

这如何起作用?这个概念在于从创新者的手中获取那些潜力尚未被充分开发的技术的权利。政府或公共机构然后可以让这些创新开源,或者把它们免费或低价授权给小型创业者。

NIF如今正在印度科学技术部的帮助下用这种方式管理一个基金,让创新者随心所欲地使用它们的创造,同时也让NIF能传播它。

不应该期待草根创新者补贴这个社会学习的成本;国家或市场应该承担这一成本。

扩展知识产权保护

保护知识产权是重要的,但是我们应该更进一步。制度的科学技术专家技能需要与地方知识和创新结合起来,从而产生有附加值的产品。

例如,当科学家认识到由农民开发的一种农作物比大学释放出的品种更好的时候,它就增加了地方创新者的自尊。印度哈里亚纳邦的Balwan Singh就是一个例子,他向他所在地区的成千上万的农民分发了他改良的洋葱品种。[1]

这个品种正在和20个其他品种一起在植物品种与农民权利保护局进行注册,NIF可以获取它们从而更广泛地推广它们。

但是缺少了某些保护的保障——至少是在短时间内——成千上万的社区、传统知识的拥有者和草根创新者就缺乏公开他们的知识的动力。

我们需要一个注册系统,以低成本把知识产权延伸到潜在的创业者和投资者身上。[2]在这个体系中,一旦创新者公布,如果创新的价值不可忽略,创新就自动获得了知识产权的保护。在保护时间过后,地方知识将成为我们的全球遗产。

如果在那之后进行商业化,得到的资金将会流入一个国际基金会,用于激励用地方语言保护和传播基层的创造力。

向其他国家授权

为了在更大规模上促进更迅速的技术变革,我们需要一个不同的全球基金从而建立一个受到知识产权保护的创新池,可以免费或低价授权给发展中国家。

印度的NIF和蜜蜂网络在2012年3月于新德里举办的一场国际会议上向发展中国家的科技部长提供了这样一个创新池。向非洲国家提供了低成本、非独占的受知识产权保护的技术的许可证,首先是莫桑比克和津巴布韦。

我们还需要探索传统知识的长期可授权的权利——把它视为一种"优先权"会剥夺社区的权利并让他们许多代人的研发化为泡影。

维护正式和非正式部门之间知识权利方面存在的非对称性问题越早克服越好。否则,我们就会面临社会失去对正式机构的公平性的信任的风险。

Anil Gupta是印度蜜蜂网络的创始人、印度管理学院的教授。他的联络方式是anilg@iimahd.ernet.inanilgb@gmail.com .

本文是支持基层创新专题聚焦的一部分。

References

[1] National Innovation Foundation Awards. Balwan Singh profile
[2] Gupta, A. K.
WIPO-UNEP study on the role of intellectual property rights in the sharing of benefits arising from the use of biological resources and associated traditional knowledge [1.60MB] (WIPO-UNEP, 2000)