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用开放获取来发掘本地研究的潜力

Leslie Chan认为,发展中世界在传统研究出版方面并不完善,但可以利用开放访问来打开新的局面。

称为“开放获取”(OA)的免费而不受限制的对科研成果和出版物的获取,是加速科学发现的关键。也有越来越多的证据表明开放获取通过科研发现的更好的传播和采用而让科研的影响力最大化。

但是我们如何让它成为一个真正的全球可持续举措?这正是在华盛顿特区举行的第9届柏林开放获取大会上重点讨论的一个问题。

有一个周期性的主题:即在今天的高度网络化的开发知识环境中,传统的学术传播体系——其中期刊论文是关键的通货——不再能满足学术和发现的多样化需求。

根据期刊引用数量的传统的评估科研的方法——特别是对汤姆森-路透的期刊影响因子的依赖——需要加以重新审视和重新设计从而反映新的学术实践以及开放获取带来的多样化的参与方式以及新一波网络工具(“Web 2.0”)。

开放获取提供了一种机会,从而重新思考科研影响力的组成部分、如何奖励学术,以及如何鼓励科研共享——这是对发展中国家的特别重要的问题。

对国际吸引力的重视

在很长的时间里,发展中世界的科研评估密切遵循更富裕的国家的实践和标准。即便诸如联合国教科文组织(UNESCO)和经济合作与发展组织(OECD)也持续强化对期刊影响因子的使用以及注册的专利数量作为国家研究成绩的衡量标准。

由于影响因子严重偏向于来自发达国家的期刊,来自更贫穷国家的科研人员一直被鼓励在影响因子收录的国际期刊上发表论文作为获得机构和国家认可的一种方式,而不是在国内或地区期刊上发表论文。

这已经在很大程度上让科研的重点转向了对国际读者有吸引力的主题,掩盖了地方科研的议程。

而且人们还越来越重视作为优秀程度的指标的大学排名,这类排名主要是根据科研生产力——一些著名的例子就是泰晤士高等教育大学排名和世界大学学术排名。这意味着影响因子持续支配着科研评估,尽管越来越多的人批评它的有偏向性的收录以及它的计算方式的有缺陷的方法。

最明显的就是中国的例子,在中国,科研人员和机构因为在高排名的国际期刊上发表论文而获得现金奖励。这被视为促进中国在世界科学中的存在的一个关键。

因此,尽管汤姆森-路透的Web of Science衡量的中国的总科学产出如今仅次于美国[1],对外部认可的重视破坏了具有地方重要性的研究并且为政府把重点放在具有地方相关性的政策和资助造成了不利因素。

开放性能够释放潜力

这不应该成为发展中国家效仿的模式。相反,决策者应该鼓励利用开放性(科研、数据、源代码、教育资源和创新)的潜力的试验方式。

出版物和数据的开放储存、知识发现的新工具以及新的表现和可视化形式可以为学术传播的创新带来令人兴奋的机遇。例子就是开源药物发现网络以及虚拟开放获取农业与水产业仓库。

我们正在看到创新政策学者Caroline Wagner所说的“新的不可见大学”[2]的出现,即科研人员跨越学科和国家边界进行合作,这是由共同利益而非国际资助议程驱动的。

现在是能力刚刚起步的科研机构通过采用更好的交换知识的机制从而赶上富国的一个好时候。由于不受传统的限制,它们更有可能适应和创新。

开放道路的迹象

决策者和科研人员必须开始利用这些能力。这意味着超越影响因子的限制进行思考,并且思考社会媒体和网络工具带来的学术评价标准的新形式。

在第9届柏林开放获取大会上宣布的一个令人鼓舞的新进展是世界银行打算根据一个类似于创作共用协议的协议为它资助的研究提供开放获取访问——这是该组织正在开始看到开放性和创新之间的联系的一个明显的迹象。

近来,UNESCO启动了全球开放共享门户,从而动员和协调其成员国的开放获取的创新。在开放获取领域的这个迟来的进展可能重复了现有的举措,但是UNESCO的行动很重要而且应该会刺激其他联合国机构认真参与到开放获取。

而明年的第10届柏林开放获取大会将由南非的Stellenbosch大学主办,这让它首次在一个发展中国家出现。这将是审视重新评估默认的科研质量衡量标准的进展的一个很好的时间和地点。

正如非洲许多地区的移动设备的迅速增长已经激励了社会创业、移动卫生应用以及教育机遇的创新,建立在开放获取基础上的结成网络的科学也可能成为发展中国家的创新和在当地解决问题的一个来源。

Leslie Chan是非营利电子出版合作机构Bioline国际组织的负责人,也是多伦多大学国际发展研究项目的管理人。

 

 

References

[1] Royal Society Knowledge, networks and nations: global scientific collaboration in the 21st century (2011)

[2] Wagner, Caroline. The new invisible college: science for development. Washington DC: Brookings Institution Press (2008)