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医学创新必须满足本地需求

Sidhartha R. Sinha 和 Michele Barry说,医学技术的创新为改善资源贫乏的环境中的卫生保健提供了前景,但是如果不评估这些发展中国家的需求和能力限制,就无法实现这些前景。

大约70%的复杂的医学设备无法在获得它们的低收入国家使用。而且也缺乏基础设备,这是因为它们的成本以及缺乏能力——例如,受过训练的人员、改造的系统或者心电图电极胶布等消耗品。

这组作者提出,开发适合发展中国家的医学产品需要深入理解它们的需求、能力建设、有成本效益的创新,以及“对被认为是卫生技术的东西的重新思考”。

医学设备常常被认为是昂贵而非必需的,但是世界卫生组织已经提出低成本的新生儿暖箱、净水器、通风机和寄生虫探测系统是应该加以研究的必要技术

Sinha 和Barry说,就像发展中国家的移动电话技术绕过了铜缆固话技术,医学技术的创新有潜力克服资源限制。例如,基于移动电话的呼吸和心率监控设备正在乌干达进行实地测试,它可能为卫生保健人士提供肺炎监测的基本信息。

“蛙跳”过传统方法的技术可能对于一些国家很适合,而对于其他一些国家,渐进的创新可能更合适。这组作者写道,但是与现有解决方案有根本差别的创新可能需要大量基础设施,而且很可能在中国和印度之外的国家无法工作。

需要工程师、卫生专业人士、商业和社会科学家之间的合作,从而开发出具有成本效益的设备,但是这种合作也应该拓展到公私合营的伙伴关系,从而确保当地人从中获益。还需要资助和管理从而确保有效地使用资源,确保在不损害传统举措或弱势群体的同时追求新的技术。

链接到《新英格兰医学杂志》的论文全文