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如何在不破坏地球的前提下养活整个世界

到2050年,地球还会增加20到30亿人,而地球的人口将会消耗掉比今天多一倍的食物。50年以来,农田的增长是以损害自然栖息地和生物多样性为代价的,而且超过2/3的农业用地已经在使用中或者被保护起来。

世界野生生物基金会(WWF)的Jason Clay在《自然》杂志上提出,其结果是,我们需要开发技术从而让10到15种主要热量作物的产量加倍,倘若我们要减轻发展中国家养活迅速增长的人口的负担,就要这样做。

他为非洲提出了8种战略建议——称为“食品楔子”。非洲是面临增加食品产量的挑战最大的洲。

Clay认为负责任地使用遗传学是关键之一。他提出对诸如甘薯、大蕉和木薯等主粮作物的基因组测序,并且选择有用的遗传性状,可以同时增加产量、改善耐旱、抗病特性和营养含量。

他说,改善农业投入和实践方式也很重要。目前生产1大卡的食物需要1升。即便我们让用水量减半、让产量加倍,食品短缺将仍然会增加到原来的4倍。已经存在实现这些目标的技术,但是在非洲,它们常常没有被采用。例如,覆膜可以帮助重建土壤肥力并减少水的使用,而且甚至也适合家庭菜园,不需要高技术工具。

即便在一国之中,一些生产者的效率也是另一些生产者的10倍以上。让效率最差的生产者改进,我们可以获得最多的收益。

其他一些战略目标和科研鸿沟包括让退化的土地恢复、减少食品浪费——目前1/3的食品热量被浪费掉了——以及改善产权从而到2020年让半数非洲家庭能够拥有自己耕种的土地。

Clay指出,改革全球食品生产的工作正在进行中。例如,NEPAD(非洲联盟的非洲发展新伙伴关系)、食品企业Mars和世界野生生物基金会正在与专家合作对主粮作物的基因组测序。这些基因组序列将在3到5年的时间里公开。

增加粮食产量没有万灵药。然而,Clay得出结论说,如果有正确的改革和合适的伙伴关系,在不破坏环境的情况下养活地球是可能实现的。

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