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小型水电应当得到更多的支持

能源顾问Teodoro Sanchez表示,在适当的支持下,小型水电可以成为一种促进发展的廉价而清洁的能源。

在过去的30年中,水电站因为它们的环境影响而受到批评。但是尽管大规模的水电站具有影响,小型水利系统不需要大坝、道路和其他大型基础设施。事实上,大多数这类水电站是河床式水电站,它们更多地依赖于重力和自然而非混凝土和基础设施。

如果有适当的资源,小型水电项目通常是为孤立的离网区域提供能源的最佳选项。但是尽管这种经过验证的技术具有优势,小型水利项目的潜力被忽视了,特别是对于发电功率小于500千瓦的项目。

不新,只不过被忽视了

水力技术肯定不是新的。几百年时间里它已经被用于推动转轴,并且在电气时代之初用于发电。首个利用微型水电供电的房屋于1878年出现在美国的Northumberland。大型水电站已经为提供了全世界电力消耗量的将近20%。

小型水电可以利用当地资源提供清洁能源。它可以为卫生和教育中心等关键服务以及净化和供应饮用水提供持续而可靠的能源供应。

而且水电是可负担的。安装之后,小型水电项目的运营成本非常低,这意味着可以全天供电。与其他小型发电选项(如太阳能、风能和生物沼气)相比,水电通常是每千瓦时最廉价的选项。这让它对于需要很多能源和有保障的能源供应的农村企业具有吸引力。例如,它可以有效地为养鸡场、牛奶冷却和小型矿山供能。

当然,它不产生温室气体排放

然而,对小型水电的兴趣没有增长,而是在近几十年中显著下降。这部分是由于其他技术迅猛发展以及容易携带和安装的小型内燃机组的大量生产。这也是由于大型电厂项目和大型电网在降低成本方面的成功。

河流的复兴

近来,能源危机、对气候变化的意识不断增长、发展中国家能源短缺以及对实现千年发展目标的承诺已经导致了联合国发展规划署、世界银行和一些政府重新思考。一些人正在敦促规划者和决策者审视所有可用的能源选项,特别是那些可能有助于为穷人和孤立社区提供发展所需能源的去中心化的能源(包括风能、太阳能、水能和生物燃料)。

有很强的理由让发展援助机构更加重视小型水电、让政府实施政策,从而为建设、传播和使用水能资源提供支持。

一些国际合作组织——诸如英国的实践行动组织(Practical Action,我在该组织中担任能源顾问)以及德国援助组织GTZ——已经在一些国家推广了小型水电系统。这些国家包括肯尼亚、尼泊尔和津巴布韦。

而且有一些迹象表明发展中国家正在更加关注小型水电项目。例如,欧洲联盟能源机构的资金已经支持了非洲的一些项目。但是还需要远远更多的资金。

克服障碍

仍然需要克服一些障碍。大多数发展中国家缺乏设计、实施和管理小型水电项目的能力。而且缺乏适当的财政机制阻止了小农、农村企业或者仅仅是一群人实施它们自己的项目。除非有支持水电的政策和管理规定,否则大多数人根本负担不起高昂的前期投资成本。

另一个问题是小型水电项目对每个地点都不同,而且需要分别建设。这让它们对于有兴趣进行大规模能源生产和快速市场渗透的大公司不具有新引力。相比之下,太阳能光伏发电(PV)系统可以大规模生产。因此,尽管太阳能光伏发电系统的单位能量成本巨大,许多大型跨国公司推广这种技术。

为了让发展中国家加速采用水电,需要投入远远更多的举措和资源从而建设当地的能力,去设计、制造和运行小型水电项目。

而且各国需要为私人投资小型水电提供激励的政策管理规定。在有可能接入电网的地区的其中一种机制是上网电价(FiT),它为非常小规模的可再生能源提供者(家庭和社区)向电网供电提供一个保证价格。这类方案在欧洲特别受欢迎,特别是对于光伏和风电系统。

还需要激励企业家向小型水电和相关业务投资的融资机制,诸如周转资金。还应该制定和推广小型孤立项目的技术标准,以及让所有利益攸关方参与的治理和管理模式。需要培育小型私人企业。

在实践行动组织推广小型水电项目的地区,它也着手建设当地和全国的能力,从而生产设备和零件,设计、实施和运营小型水电系统。我们已经研究了利益攸关方群体和用户的管理模式和能源素养,并采取了其他措施让小型水电更容易成为促进发展的能源选项。

现在需要的是对最佳实践方案的远远更广泛的评估和传播。如何能够最好地在发展中国家推广可持续水电项目?在发展中国家之间转移技术诀窍的最佳方式是什么?如果有了坚实的行动与合作,小型水电确实能够作为促进发展的一种廉价而清洁的能源而获得恰当的地位。

Teodoro Sanchez是发展慈善机构实践行动组织的能源技术与政策顾问。