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纳米技术比纳米药物为卫生提供了更多帮助

Mohamed Abdel-Mottaleb.说,纳米技术在卫生学、假药检测和远程诊断领域能比纳米药物提供更多的卫生收益。

所有的国家都应该为纳米技术对卫生保健的影响进行规划,即便大多数发展中国家使用纳米技术是为了寻找新的疗法。

纳米技术为发展中国家反复出现的挑战提供了解决方案。这包括卫生保健规划所需的数据不够、人员培训不良、过度开药、卫生条件不良、假药、监测不足,以及供应和设备的保养不良。纳米药物将不会解决这些问题。但是纳米技术可以解决它们。

纳米清洁

在最基础的层次上,发展中国家的医院和医学设备的卫生和保养将因为覆盖从走廊到床单的一切东西的抗菌涂层而得到极大的改善。

这种解决方案可以帮助补偿缺乏关于清洁和设备维护的适当培训 (例如,通过提供更耐久、更不容易出错的测试工具)。尽管这不能代替基本的卫生学,高效纳米过滤器可以用于口罩,从而防止高密度区域的感染传播。

故意欺骗出售的假药——这不能与合法的仿制药混淆——常常缺少活性成分 ,或者实际上含有有毒的混合物。它们为消费者带来了严重的卫生风险,而且为发展中国家的卫生系统带来了极大的挑战。纳米技术也能提供解决方案——正在开发 纳米技术的"指纹"或者密码从而把合法药物和假药区分开来。

收入的不平衡

高收入和低收入家庭的卫生保健的惊人的不平衡是决策者面对的另一个系统化的挑战。农村地区通常比城市中心得到的卫生保健服务少。

例如,埃及大约1/3的人口生活在最贫穷的上埃及,那里的卫生状况最差。把测试从偏远地区运输到化验室所需的时间,以及等待结果的时间,增加了 出错和误诊的几率。但是如今纳米技术正在推动芯片实验室的发展,其成本低到足以把化验室带到最偏远地区的患者身边。这种廉价移动化验室可以在单次测试中测 量数十或数百种生理参数,具有即时可靠的结果,而且可以由任何人操作。最终,这些装置可能与医生的办公室以无线方式连接,从一个可靠而定期监测各国和地区 的网络变得可行。精确的便携式设备可以帮助建立早期预警系统,从而限制疾病的传播。

健康的环境?

真正系统化的卫生保健规划必须也纳入到一个更大的框架中,解决诸如污染和危险废物的问题、供应安全的水源,还要解决其他问题。纳米技术也能提供最终造福卫生的解决方案。但是,规划当然不仅应该注意纳米技术为卫生保健系统带来的收益,也要注意它的潜在风险。

人们对于纳米颗粒进入人体之后如何发生反应、它们可能穿过什么生物屏障以及它们可能对人类和环境产生什么有毒伤害知之甚少。

决策者和卫生保健专业人士将需要关于潜在风险和收益的良好信息,从而建立有效的管理。然而,纳米技术对于发展中国家最大的前景是它提供了可以解 决卫生保健体系本身鸿沟的解决方案。先进的技术不会成为面临困难的卫生保健系统的万灵药,但是它确实给了发展中国家一个机会,去显著改善卫生保健服务的质 量以及卫生保健服务的获取。

Mohamed Abdel-Mottaleb是埃及开罗的尼罗河大学的助理教授,也是该大学纳米技术中心主任。

该文章是卫生领域的纳米技术专题聚焦的一部分。