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促进卫生的纳米技术不仅仅是关于疾病的

Guillermo Foladori说,在发展中国家,促进健康的纳米技术不仅应该用于治疗疾病,还应该改善生活条件。

如果要纳米技术在发展中国家的卫生系统中起到重要的作用,需要满足两个条件。研发(R&D)必须把目标放在各国的主要卫生问题上。而面临类似挑战的发展中国家应该成立一个战略研发联盟,最好是由一个各国政府设立的共同基金,从而为与发展中国家有关的研发投资。

当谈论到发展中国家的纳米技术和卫生部门的时候,有一些问题根本不能被忽视。首先,我们必须记得卫生政策不仅是关于治愈疾病,也是关于让人们保持健康。主要的卫生问题有社会经济和生活方式的原因,而且它们无法仅仅通过技术加以解决,无论技术多么先进。

第二,人们常常认为新技术比旧技术更加高效,而且认为使用高技术疗法治疗比使用用另类和补充医学更快。但是另类医学使用的增加,即便这些领域的研发预算很少或没有,也提示主流药物研发领域流行的"银子弹"方法并不必然是最好的。

第三, 纳米技术研究越来越昂贵,而且倾向于集中在发达国家。纳米技术仍然主要掌握在大型制药公司手中,它们对于能够为昂贵的疗法支付报酬的疾病和市场感兴趣。

发展中国家应该选择退出?

那么这是否意味着发展中国家不参与促进卫生的纳米技术的研发才是更好的选择?不!置身于全球科技进展之外并不明智。相反,应该采取一切措施从而引导研发解决发展中国家的人口面临的最重要的问题。

但是这并不简单。

当一家公司表现出对生产的兴趣的时候,它的目标是那些能够买得起产品的人。这就意味着它们的新药物、医疗器械或诊断装置是面向最富裕的人们的, 这加深了不平等并阻碍了发展。如果缺乏强有力的策略把研究、生产和消费联系起来,新的技术就无法帮助发展。幸运的是,这类策略已经在一些发展中国家的公共 卫生部门存在了。

例如,古巴已经研究并生产了几种疫苗和血清用于自己的人口——甚至还出口了一些。当它自己的生产能力在90年代早期超负荷的时候,古巴与巴西签订了合作生产B型脑膜炎疫苗的协议。这样的例子可能为纳米卫生行业提供一种模式。

 个人化与昂贵

纳米技术越来越多地出现在所有的卫生领域。通常是用于诊断、补充或移植,以及药物产品。纳米诊断装置通常有几个优点,包括速度、它们在现场诊断的能力(为迅速发出警报带来了可能性),以及准确和个人化的诊断。尽管尚不清楚这些优点是否会在很大的尺度上对穷人起作用。

补充和移植是纳米技术的另一个快速发展的分支。但是成本导致它们不太可能变成发展中国家大多数人口的一个解决方案。

而且制药公司常常特别关注根据遗传信息和个体分析让药物个人化的纳米技术的研究,这也让它们更不适于大规模应用。

促进卫生的一种预防方法

或许纳米技术应用领域最可能造福穷人并引发与净水、清洁环境和废物处理有关的发展,以及让运输、储存和应用更加容易的疫苗和装置的发展。简单地说,改善生活条件的纳米技术可能为卫生带来巨大的收益。

Guillermo Foladori是墨西哥Zacatacas自治大学的发展研究教授,也是设在美国亚利桑那州立大学的科学技术与结果联盟(Consortium for Science Technology & Outcomes)的访问研究员。他也是拉丁美洲纳米技术与社会网络(ReLANS)的成员。

该文章是卫生领域的纳米技术专题聚焦的一部分。