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越南生物技术的未来看好

生物技术专家Thai Nguyen说,越南在为促进更加健康的社会发展生物技术方面正在取得快速进展。

越南的经济在过去的20年中迅速增长,它在软件、电子和计算机领域的技术活动也在迅速增长。政府和国际资助者都正在支持这类举措。

但是同样值得支持的是越南科学家开发生物技术从而改善该国卫生保健的举措,即便它们较少为人所知。

越南不缺乏卫生挑战,从诸如流感等传染病到糖尿病或癌症等慢性病的发病率不断增加。与许多发展中国家一样,它也要和结核病以及疟疾等杀手疾病的药物耐药性增加作斗争。

生物技术通过提供预防、诊断和治疗疾病的工具,有解决这些问题并挽救许多生命的潜力。在发达国家,它已经证明了在血友病等疾病的突破性治疗以及检测遗传病的技术方面具有价值。

如今越来越多的证据表明越南科学家正在解决一个挑战,即利用生物技术促进他们自己的更健康的社会。

迅速的进展

越南国内的生物技术发展始于20世纪90年代中期,当时胡志明市的医药大学的科学家进行了一系列的聚合酶链式反应(PCR)实验。

PCR是一种基于DNA的诊断方法,用于迅速而准确地探测病原体。该研究组与加州大学旧金山分校的合作举措带来了该国PCR使用的迅速拓展。

该技术如今正在越南广泛用于检测各种当地流感病毒,以及诊断疟疾和耐多药结核病。

但是越南在生物技术方面的进展不仅限于PCR。

在越南,应对癌症、糖尿病和耐药感染的新的生物技术研究中心正在规划中,或者已经在运行了。其中一些中心拥有最新的设备。

例如,河内的生物技术研究所以及军事医学大学都充分装备了微阵列、高分辨率电子显微镜和质谱仪。这些中心正在进行蛋白质组和基因组研究,从而开发治疗糖尿病、高血压和癌症等尚不能治愈的疾病的疗法。

其中一些强大的研究机构已经在生物技术的治疗应用方面取得了显著的进步。例如。胡志明市的NanoGen Inc将很快就提供专门针对癌细胞的生物相似的单克隆抗体,从而为越南和国际市场提供相对廉价的癌症疗法。

其他人把重点放在了用生物技术应对越南流行的疾病。例如,河内的Vabiotech公司使用一种逆向遗传方法合成了日本脑炎和乙肝的疫苗,这些疾病影响着许多越南人而且增加了肝癌的风险。

在芽庄,疫苗研究所正在生产包括结核病、破伤风和白喉等疾病在内的该国最常见病的安全疫苗。

尽管越南正在应用生物技术方面取得进展,它并没有忽视基础研究。例如,胡志明市大学的Ngoc K. Phan已经在建立供规划中的临床研究使用的胚胎和成年干细胞系方面做了开创性的工作。

更多的工作需要完成

在越南各地,我看到了追赶的强烈愿望以及对更广泛的生物技术应用的渴望。早期国际合作和支持对于这些成功故事具有关键作用。

诸如亚太国际分子生物学网络和UCSF全球卫生科学等组织通过提供结成网络、培训和对在越南合作的支持从而起到了很大的影响。

而包括英特尔和日本电气在内的产业巨头在胡志明市的西贡高技术园等科学园的数十亿美元的投资已经促进了越南的科学创业。这些发展正在提供向越南的生物技术潜力投资的机会。

越南政府也正在加大对生物技术的支持。例如,由于受到了中国的基因疗法突破进展的激励,它在河内的一所大型公立医院建立了越南基因疗法中心。

但是前方仍然存在挑战。特别是越南的生物技术研究人员需要更强的基础设施、更多的制度和外部资助、国际合作的机会,更好地获取同行评议的杂志,以及结成网络的机会。

越南已经达到了建立满足国际标准的多学科生物技术研发的临界质量。

或许最重要的是,我们作为让本国现代化的一支主要力量,我们具有发展生物技术的固有品质和资源。我们强有力的医学实践的传统以及知识型人才确保了我们有能力获得先进的生物技术从而满足未来的挑战。

越南科研人员有大量的机遇去实现不仅对越南、而且对全球科学界都有重大价值的国产发现和应用。

Thai Nguyen是越南胡志明市西贡高技术园的生物技术部负责人