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我们必须培育一种新的创新政治

Adrian Ely和Kevin Urama呼吁建立以多样性、减贫和环境可持续性为核心的创新政治。

在促进环境可持续性的同时减少全球贫穷是我们时代的道德要求。

全世界的组织正在认识到科学、技术和创新在迎接这一挑战方面能起到的作用,但是越来越明显的是,目前的创新政治不能满足这一目的。

自上而下的“统一尺寸的”方法对于缩小富人和穷人的差距、让经济增长不再与碳排放和有限资源的使用挂钩,或者制止生物多样性流失和工业污染几乎没有作用。我们将很可能达不到千年发展目标设定的许多2015年的目标。

为了真正地利用科学、技术和创新促进发展的潜力,我们需要一个新的创新政治,促进一大批策略,自下而上进行建设。

从基层做起

把民间团体和技术的使用者纳入创新体系——方法是确保他们帮助设立研究议程和分配资源——对于保证研究成果在各种不同的环境下被理解、使用和建设具有关键作用。

根据我们的经验,新型的组织已经兴起,从而培育和支持这类基层创新。

例如,印度的蜜蜂网络在基层创业者的一个广泛的非正式团体中间公开分享信息。这包括在从一个村庄到另一个村庄的“Shodh Yatra”旅行中交换知识,到通过多语言出版物和网络数据库宣传当地创新。 这个网络可以让全印度——以及事实上全世界的人们——获取产品开发和市场支持并以此为基础 (参见 地方知识如何能够促进科学研究)。

在非洲也正在出现一些举措,包括由非洲技术政策研究网络运营的青年创新挑战和女性创新挑战项目。

这些项目正在通过结成网络、培训以及“创新孵化项目”帮助非洲青年和女性建立一种创新文化,成功的申请者与私营部门合作,把他们的主意开发成实在的产品。

政府必须做更多的工作去支持这类鼓舞人心的项目。它们应该提供拥护基层创新的强大的领导才能,即便这意味着挑战更强大的利益,并且要创立专门的长期机构从而协调和联系创新系统内部的从决策者、科研人员到私营公司和当地社区在内的所有参与者。

这是来自明天(6月15日)英国的STEPS中心(社会、技术和环境可持续道路中心)发表的一份关于创新的新“宣言”的一个信息。

而来自设在肯尼亚的ATPS的另一份宣言强调了非洲人主导非洲举措的必要性。

各种答案

这些宣言都认识到了多样性是创立一个健壮的创新体系的关键。

有许多基层创新传遍全国或地区并且被修改成适应当地环境和文化的例子。例如,移动电话已经被用于支持穷人的银行服务项目,诸如印度Grameen银行的小额信贷以及撒哈拉以南非洲的M-PESA项目(斯瓦希里语的“移动的钱”之意),后者允许在没有银行账户的情况下进行人对人的支付、转账和预付费购买。

但是在许多情况下,一大批创新道路而非来自现有创新中心的单一方法的“大规模推广”或者说“扩大规模”,对于应对各种生态环境以及不同的文化环境具有关键作用。

例如,在社区主导的“全面卫生设施”方法中,当地驱动的创新(主要是改变行为)可以取代把重点放在标准公共厕所的补贴供应。这些方法对于改变随地排便、改善卫生设施和卫生方面起了作用。

确保文化和技术的多样性也对于培育对我们的不确定的未来的回复力至关重要,而且为适应和创新提供了一个更广泛的基础。

一种有力的新政治

STEPS和ATPS宣言都代表了超过1年的研究、建设网络和政治辩论的成果。

它们也激励了其他团体提出它们自己的科学技术宣言。

我们希望它们可以进一步在全国、地区和全球层面上促进一种有力的新的创新政治,培育一批更加有生气和有创造性的创新道路——科学的、技术的、组织的和社会的。只有这样,人类的创造力才可能真正满足减贫、社会正义以及环境可持续性的要求。


Adrian Ely是STEPS中心的成员,也是《创新、可持续性与发展:一个新的宣言》的召集人。

Kevin Chika Urama是非洲技术政策研究网络的执行理事