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转基因食品能减轻全世界的饥饿吗?

发表在《纽约时报》上的一组评论询问了转基因食品是否能够缓解世界的饥饿,或食品生产领域是否需要其它的变革。

来自牛津大学的Paul Collier说,气候变化已经让采用转基因技术变得不可避免。非洲将特别需要加速作物适应并增加产量,从而应对变化的气候与不断增长的人口。

但是来自非政府组织Navdanya的Vandana Shiva说,遗传工程尚未显著增加产量。应对气候变化很重要,但是气候回复力特性不需要来自遗传工程——许多世纪以来,农民已经让这些特性进化了出来。我们必须与小农合作,建立促进产量并保护资源的生态方法。

事实上,康奈尔大学的Per Pinstrup-Andersen也同意,在不破坏自然资源的情况下生产更多的食品是至关重要的。他说,科学——包括转基因技术——可能在帮助农民实现这一目标方面扮演一个关键的角色。当然,新技术必须在进行商用之前进行测试,但是也必须与不使用这些技术而造成的卫生风险进行权衡。

来自食品与发展政策研究所的Raj Patel同意科学必须为农业实践活动中的任何变化提供信息。他说近来的报告清晰地显示转基因作物不一定就是答案。我们需要一种基于农业生态学的方法,用水很少,扣押大量的碳,而且不需要外部投入。

来自明尼苏达大学的Johnathan Foley同样支持替代解决方案,例如滴灌。Foley说,也需要减少水与化肥需求的新作物品种,因此在接受公共审议的情况下小心使用转基因作物可能是合适的。

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