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基因库对于战胜气候变化至关重要

农业科学家M. S. Swaminathan说,基因库在保存培育抵御气候变化的作物所需的生物多样性方面具有关键作用。

全球粮食系统在很大程度上依赖于少数作物,诸如水稻和小麦。Swaminathan说,但是遗传同质性让它们很容易受到与气候变化有关的环境压力的影响。

保存这些植物的遗传多样性是至关重要的,而且还需要包括黍和块茎作物在内的需要更少灌溉的作物,从而找到能改善耐旱、耐洪水和盐碱能力的基因。

Swaminathan说,保存植物的最佳方式是在农田和野外保存。但是这种手段很容易受到入侵物种、栖息地破坏和市场因素的影响。因此包括基因库在内的手段也是需要的。

基因库可能很昂贵,但是斯瓦尔巴德种子库——2007年由挪威政府和全球生物多样性基金会启动——证明了它们不一定是昂贵的。超过400万份种子保存在了北极附近,而不需要昂贵的低温保存(见  全球种子库在挪威开放)。

Swaminathan说,在农业生物多样性领域之外也需要这样的项目。例如,他在印度的研究基金会正在保存能够耐受盐水的红树林的基因,把它作为耐旱基因的来源之一。

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