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社区所有权是纳米净水项目的关键

Thembela Hillie Mbhuti Hlophe说,如果要用纳米技术提供清洁的水,它就必须与利益攸关方有效地共享。
 
获取安全的饮用水是一项基本人权,而且对于保持人群健康至关重要。通过它们自身的努力或者与发展中国家或发达国家的其他人合作,纳米技术为发展中国家提供了一个找到解决它们的水问题的方案的机会。
 
但是成功的技术转移对于任何这类努力都是至关重要的。这意味着要在设计技术解决方案的科学家和使用它们的社区之间建立强有力的伙伴关系,从而确保研究具有相关性。它还要求公立和私营机构都积极致力于建立和支持这类合作。
 
我们的提供清洁的水的人道主义手段常常没有理解当地社区的需求和优先事项,因此成果有限(见 “技术转移:来自南非的经验教训”)。例如,科学家在南非林波波省Zava村设立的纳米技术逆渗透水处理厂能产生达到全国标准的饮用水,但是在科学家离开之后就无法维持了。它的失败是由于这个社区对该项目没有获得所有权。
 
只有当最终用户获得所有权、采纳并调整技术从而满足他们的需要的时候,技术转移才能成功。因此许多拟议中的解决方案——包括基于纳米技术的解决方案——必须符合当地的实际情况,考虑到社区对技术的需求以及使用技术的能力。在许多情况下,这将意味着发展当地的基础设施和人力资本。
 
社区需求
 
在南非西北省的偏远干旱地区Madibogo村一个利用纳米结构膜的试验水处理厂展示了如何用这种方式运作。
 
科学家常常错误地认为水源有限的农村社区不会把他们的用水作为优先事项。事实上,由于所有的社区的生计和可持续性都依赖于水,通常存在定义清晰的体系管理它的使用。因此基于纳米的水处理建议必须与它相结合。
 
来自南非西北大学的科学家建立了Madibogo村的水处理厂,他们认识到了这一点,并通过教育和互动建设了社区意识。他们开设关于水质、水量和水处理的综合课程。他们还组织研讨会讨论每一个利益攸关方的角色和责任,并教授社区如何管理水和水处理厂。
 
这组科学家还在这座水处理厂设立了开放日,从而强调这个信息以及这个纳米技术项目的用途。
 
支持基础设施
 
但是成功地转移和实施纳米水处理技术也十分倚重于支持性的基础设施的多少。根据所需技术的地区的不同,要求可能是多样的。各种纳米技术具有非常不同的复杂和精密程度。选择实施哪种纳米技术在很大程度上取决于在一个地区存在或者不存在哪些基础设施和专家技能。对于发展中国家的偏远农村地区,先决条件可能包括电力和交通等基础。
 
伙伴关系对于发展和获取必要的基础设施是至关重要的。私营部门也可以有帮助——通过设计和建设这种技术本身。例如,在Madibogo村的试验纳米膜水处理厂是由南非西开普省的一家公司提供的。但是公共部门也可以通过在可能的地区建设道路和架设电线从而提供帮助。
 
制度技术支持
 
同样重要的是,成功的技术转移需要技术支持。采用或改造技术的能力严重依赖于管理者的技术诀窍,而这常常意味着依赖于科学家或学术人士。
 
技术人员——包括高级研究人员和工程技术人员——应该确保把相应的知识传递给社区成员。在Madibogo村的项目中,高级成员培训研究生,而后者又在村子里传授他们的知识。
 
如果问题升级,这些技术人员也需要能够找到制造商和获取服务支持。对于Madibogo的水处理厂,西北大学的科学家与制造商Malutsa (PTY) Ltd讨论所有的机械问题。
 
当地能力
 
有技能的人员对于建立和维护技术是至关重要的——但是他们大多数生活在远离这些项目的地方,这导致维持他们的贡献的代价昂贵。因此关键是发展当地的技术能力。
 
培训有技能的当地人也在维持纳米技术项目的运转和维护方面起到一个关键的作用。例如,在Madibogo水处理项目工作的一个研究生也寻求为她自己的村子获得一个类似的水处理厂用于解决咸水问题。而当地能力的改善也提高了所有权的意识,这可以防止忽视和破坏。
 
纳米技术有望改善对安全的饮用水的获取。但是需要一个用于技术转移(而不是施舍)的组织良好、参与性的和知情的框架,从而确保成功和可持续的实施。
 
Thembela Hillie是南非科技与工业研究理事会(CSIR)纳米结构材料国立中心的主任研究科学家,也是南非自由州大学物理学副教授。
 
Mbhuti Hlophe是南非西北大学化学系主任

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