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疫苗的成功促使对肺炎治疗的重新认识

肺炎是五岁以下儿童的最常见死因,每年占了全世界儿童死亡数量的五分之一。但是,如果通过儿童免疫接种设法让重症肺炎的致死率减少一半,那么如何对付剩下的肺炎将需要重新思考。

J. Anthony G. Scott和Mike English在《公共科学图书馆•医学》(PLoS Medicine)上撰文指出,目前的战略集中在两种疫苗可以防治的病原体上—B型流感嗜血杆菌(Hib)和肺炎球菌。

如果减少了50%的肺炎死亡数,那么现在的肺炎分类就变得过时了。肺炎的许多其它病因,比如金黄色葡萄球菌(Staphylococcus aureus),就需要被给予更大的重视。对于这些病因,免疫接种或者难以实践,或者太过昂贵。

而且,区别肺炎和哮喘 — 后者在发展中国家呈现上升趋势— 将会非常重要,而且还要考虑结核病和诸如艾滋病、室内空气污染和营养不良等其它风险因素的影响。

届时我们需要更好的诊断监测,以及在多个地点进行的临床试验来评估对肺炎各种病因的新治疗手段。

作者们表示,“这需要至少10年的工作,然而在10年之内,我们预料的这种局面将在许多发展中国家出现。”

链接到《公共科学图书馆•医学》(PLoS Medicine)期刊上的全文