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基因改造埃博拉毒株“可以在普通条件下安全地研究”

科学家对一种致命的埃博拉病毒毒株进行了基因改造,从而可以在普通的实验室环境下安全地对其加以研究,这可能加速有效疫苗和药物的开发。

美国威斯康星大学麦迪逊分校的科学家发现了一种通过把埃博拉病毒限制在一组专门细胞从而解除其“武装”的方法,这可以让科学家安全地研究这种病毒。

他们的研究成果发表在了上个月(1月22日)的《美国科学院学报》(PNAS)上。

目前埃博拉病毒只能在全世界为数不多的最严格的实验室环境下加以研究,这种环境被称作生物安全4级。这阻碍了发现埃博拉病毒的治疗方法所必须的基础研究,目前还没有开发出任何针对该病毒的疗法。

在《美国科学院学报》发表的这项研究中,驯服这种病毒依靠的是它的VP30基因。这种基因让病毒可以在宿主细胞中生长。科学家制造出了缺少这种基因的埃博拉病毒,从而让它无法在正常细胞中生长。

美国威斯康星大学麦迪逊分校兽医学院的病理生物学教授Yoshihiro Kawaoka是该论文的第一作者,他在一份新闻稿中说:“我们培育了能表达VP30蛋白的细胞,而埃博拉病毒能在这些细胞中生长,因为这些细胞提供了缺失的蛋白。”

除了缺少这一特性,它与野病毒完全一样。Kawaoka说,这种安全型的病毒对于基础生物学研究、疫苗开发和筛选抗病毒化合物是非常理想的。

这项研究只把注意力集中在了一种来自扎伊尔的埃博拉病毒毒株上面。世界卫生组织宣布在乌干达2007年的一次疫情暴发中发现了一个新的毒株。

南非国立卫生实验室特殊病原体小组的负责人Janusz Paweska同意该研究可能加速埃博拉病毒治疗方法的研发,尽管这仍然需要进一步的灵长类活体安全性测试等研究。

世界卫生组织传播顾问Gregory Härtl告诉本网站说:“如果这一进展能让科学家更容易地操纵埃博拉病毒,从而增加更深入了解该病毒和开发适当的抗病毒药物和疫苗的可能性,那么我们对这一进展表示欢迎。”

链接到《美国科学院学报》的论文摘要

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences 105, 1129 (2008)

References

Proceedings of the National Academy of Sciences 105, 1129 (2008)