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疟疾疫苗研发进入新阶段

一种疟疾疫苗在马里的小规模成年人临床实验中表现良好,如今试验将扩展到儿童。

这场成年人临床试验的结果发表在了本月(1月23日)的《公共科学图书馆·综合》杂志上。该试验是由马里巴科马大学疟疾研究和培训中心和美国大学的Mahamadou Thera及其同事开展的。

60名来自马里东北部农村Bandiagara镇的18到55岁的志愿者接种了全剂量或者半剂量的疟疾疫苗,或者作为对照的狂犬病疫苗,用于把自然的背景免疫和由疫苗诱导产生的免疫区别开来。

试验参与者在3个月内注射了3次疫苗,第一针是在疟疾传播季节结束之后注射的。在下一个疟疾季节结束后,注射了疫苗的参与者的恶性疟原虫抗体最多可以达到他们在试验开始时的6倍。

这种名为“FMP2.1/AS02A”的疫苗是根据恶性疟原虫的一种蛋白质和两种免疫兴奋剂制成的,包括一种来自皂皮树的化合物,该化合物长久以来在拉丁美洲的传统药物中使用。

科学家如今正在同一个地区进行I期和II期临床试验,这次将在Bandiagara以外的Dogon县的1到6岁的400名儿童中进行。

该地区10岁以下的儿童在每个雨季平均患两次疟疾,而严重疟疾折磨着1/50的6岁以下儿童。

布基纳法索瓦加杜古大学的疟疾研究者Sheick Oumar Coulibaly称赞了该试验,但是他警告说一个疫苗完成所有的安全性和有效性试验、获得批准和扩大生产规模从而投入市场还需要很长时间。

他说:“发现一种有效抵御疟疾的疫苗肯定不是一蹴而就的,因为疟原虫非常复杂。但是由于这项试验的结果,科学家找到了一条通向发现一种有效的抗疟疫苗的新道路,”

链接到《公共科学图书馆·综合》的论文全文

参考文献:PLoS ONE 3, e1465. doi:10.1371/journal.pone.0001465 (2008)