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致命疟疾“可能被混淆成更温和的疟疾”

么严重的疟疾。他们警告说东南亚的医生必须对这个问题更加警觉。

马来西亚沙捞越大学的Janet Cox-Singh及其同事在1月15日出版的《临床传染病》杂志上报告说,感染了诺氏疟原虫(Plasmodium knowlesi)——常见于猕猴的一种疟疾病原体——的患者常常被误诊为感染了三日疟原虫(P. malariae),后者较为温和。

Cox-Singh说,这是由于三日疟原虫和诺氏疟原虫在生长的后期很相似。

蚊子通过叮咬被感染的猴子从而把该病传染给人类。还没有证据表明它能在人与人之间传播。

该研究组使用DNA分析技术研究了马来西亚全国超过1000名疟疾患者的血样。他们发现大约1/4的患者感染了诺氏疟原虫——这远远多于此前所认为的数量。利用同样技术在缅甸和泰国的进行研究报告了类似的结果。

Cox-Singh说,在马拉西亚流行的很大数量的其它疟原虫,例如间日疟原虫,可能掩盖了诺氏疟原虫的存在。但是由于人类疟疾在该区域得到了控制,其他类型的疟原虫现在就引起了人们的注意。

他们担心诺氏疟原虫和其他疟原虫相比有更高的繁殖率——每24小时就繁殖一代。诊断和治疗的延误可能致命。

目前没有对诺氏疟原虫的专门诊断方法。这组科学家建议医生把诊断为感染了三日疟原虫的患者视为可能感染了诺氏疟原虫加以治疗。

Cox-Singh告诉本网站说:“成年人通常不会为因为感染三日疟原虫的症状而寻求治疗。在东南亚地区,特别是对于进入过森林地区的人们,如果[患者]病情严重到需要寻求治疗,那么应该强烈怀疑三日疟原虫其实是诺氏疟原虫。在它恶化之前要迅速治疗并摆脱它。”

伦敦大学圣乔治学院的分子寄生虫学和医学教授Sanjeev Krishna 说:“对于治疗感染疟疾的旅行者的医生,这些发现应该引起他们的警觉,即诺氏疟原虫的感染类似于另外一种疟疾,但是前者可能更严重且与并发症有关。”

 “由于诺氏疟原虫可以导致严重疾病,现在我们有很好的机会去更好地理解严重疾病如何导致其它疟疾复杂化。”

链接到《临床传染病》杂志的论文全文

参考文献:Clinical Infectious Diseases 46, 165 (2008)