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北半球植物可能由于全球变暖“丧失碳”

[北京]一项国际研究表明,全球变暖有可能让北半球的植物向大气中释放更多的碳而不是储存它们。这项研究1月3日发表在《自然》杂志。它审视了过去20年间大气中二氧化碳的汇聚程度以及诸如森林等北半球生态系统留存的二氧化碳。

过去20年的变暖趋势让春天开始得更早、冬天到来得更迟,增加了植物的生长季。此前,人们广泛相信,这种趋势增加了植物的生产力,让它们从大气中吸收更多的碳。(参见气候变化“促进中国的植物健康”

但是这项新研究的第一作者、法国国家科研中心气候与环境科学实验室博士后朴世龙说,这样的理论没有充分考虑季节的波动。他对本网站记者说:“在更暖和的秋天,更加繁盛的生态系统可能丧失更多的碳。”

这是因为在秋天,植物的呼吸作用——也就是植物生产能量释放二氧化碳的过程——强于光合作用,光合作用是指植物吸收碳进行生长的过程。

这组科学家们发现,北半球的生态系统目前丧失了植物在春天多吸收碳的90%。他们写道:“如果未来的秋天比春天变暖更快,北半球生态系统截存碳能力的减少可能比过去所认为的更早。”

朴世龙在完成在法国进行的博士后研究后,目前已经回到北京大学。他指出,更缓和的温度会同时促进呼吸作用和光合作用,但是在秋天,日照强度更低、天气更干旱、植物对温度的敏感性降低可能都会让呼吸作用超过光合作用。

中国气象局国家气候中心的首席科学家张称意说,这项研究为分析全球碳循环提供了新的视角。“但是现在得出[秋天碳净丧失]的结论来还需要更加慎重。在逐渐变暖的趋势中,植物自身也在适应环境,在秋天也会吸收更多的碳。”他对本网络记者说。

在同期《自然》杂志发表的一篇相关评论中,美国科罗拉多大学的John B. Miller建议对热带和海洋及其陆地其它观测不足的地区进行更多观察,以进一步印证上述结论。

链接到《自然》杂志的论文全文

参考文献:Nature 415, 49 (2008)