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科学家敦促结核病药物设计使用“开源”方式

[新德里]一位印度著名的遗传学家呼吁使用一种“开源”的方式进行全球合作,设计新的结核病药物。这位印度科学家Samir Brahmachari最近被任命为印度科学和工业研究理事会(CSIR)的负责人,该理事会的成员包括38个参与面向工业研究的政府实验室。上周(11月22日)他在德里的一次科学和创新会议上提出了该建议。

他说开放地进行这样一个项目可能导致全世界的穷人更加能负担得起的药物的出现。

Brahmachari此前是印度基因组学和综合生物学研究所的所长。他提出建立一个开放获取的网站,让科学家能够探索关于结核分枝杆菌基因组和其他科学数据如何能够用于设计新的结核病药物。

根据他的提议,药物设计的问题可以分为数个工作包,每一个工作包由不同的科学家团队负责,然后他们可以把他们提出的解决方案免费提供给其他人评价。一旦发现可能的解决方案,制药业将能够把这些整合到新候选药物的开发中,然后进行临床试验,就像计算机产业在设计新的计算机程序的时候利用开源软件(例如Linux)。

Brahmachari强调了结核病如何每天导致全球超过7000人死亡,其中大部分是穷人。“获得良好健康的权利是所有人的权利,”他说。“多少[新的医学研究发现]应该被保护、多少应该开放获取,这是一个应该辩论的问题。”

Brahmachari说他的“开源”方法的提议来自最初的人类基因组计划的精神,后者的信息存放在了一个公开的数据库里,全世界的科学家可以免费获得它们。

他问道:“我们能否创立传染病的“开源”项目,让我们利用全世界的智力,包括有经验的和年轻的科学家,促进药物发现的进程?”他还说:“一旦我们实现了这一目标,我们就可以开始用同样的‘开源’模型征服其他疾病。”

印度新德里的国家科学技术和发展研究所(NISTADS)的科学家Dinesh Abrol警告说,设计传染病新药的开源手段不应被大型制药企业滥用,把利用开源数据库开发的产品注册专利。

Brahmachari参加的这场会议是由NISTADS组织的,目的是向印度科学决策者发布一项关于当前中国、印度和韩国的科学和创新趋势的研究项目的成果。该研究是由伦敦的智库 Demos开展的。