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新的指导方针让开放获取卫生新发现受挫

一个国际委员会最近新提出了其活动指导方针的修订版,这可能会威胁到说服世界卫生组织免费发布政府资助的卫生研究发现的工作。

开放获取政策的支持者设法让世界卫生组织的政府间公共卫生、创新和知识产权工作组的前一版指导方针中加入了有关开放获取的一个条款。但是最新版草案的文字只是称开放获取应该获得“强烈地鼓励”。该草案将提交给明年的世界卫生大会。

这个委员会是由世卫组织成员国组成的。该工作组于上周(11月10日)在瑞士日内瓦举行的第二轮会议上暂停了讨论。它的目标是为那些更加影响发展中国家的关键卫生研究问题提出一个全球策略。

在他们于今年7月公布的初稿中并没有提到开放获取。关于开放获取的声明是在后来的“里约热内卢文本”中加入的。在9月3日至5日举行的一场会议上,14个拉丁美洲国家通过了这一区域性共识文件。

开放获取出版方式让科学论文的电子版免费在网络上公布。开放获取的倡导者说这是让所有需求者获得信息的唯一方法。

但是批评者认为出版商将失去至关重要的收入,而补偿措施——诸如论文发表者可以选择自己付钱出版——可能妨碍发展中国家的作者公布信息。开放获取的支持者声称这一措辞变化让世界卫生组织失去了在发展中国家促进开放获取的机会。

英国南安普顿大学的认知科学、电子学和计算机科学教授Stephen Harnad告诉本网站说:“‘强烈建议’并不可行:我们已经从其它非强制性政策的失败中知道了这一教训,无论这一政策来自科研人员的资助者还是雇主机构。”

他还说:“唯一能起作用的是强制性的政策。世界卫生组织本可以帮助加快开放获取势头,但是如果它不把政策升级到强制性的建议,它或者不会起到帮助作用,或者甚至可能起反作用。”

为了发展的电子出版信托基金会(Electronic Publishing Trust for Development)的Barbara Kirsop说:“世界卫生组织有许多促进最贫穷国家的卫生发展的项目,如果这些项目把它们相当大的影响力和资源投入开放获取,事情的进展更迅速得多。”

她还说:“很明显,如果只是‘请求’研究论文存放在开放获取制度的知识库中,它并不可行,因为科学家只对下一项研究感兴趣,而全然忘掉了增加他们工作影响力的方式。”

“幸运的是,例如,由于建立开放获取制度的知识库的成本如此低廉,事情仍然在取得进展,特别是在拉丁美洲。