Bringing science and development together through news and analysis

南非科学家破解耐药结核病密码

南非科学家测出了一种广泛耐药结核病(XDR-TB)菌株的整个基因组序列。他们希望这一信息将有助于开发针对该病的更好的诊断和治疗措施。

用于测序的细菌来自夸祖鲁-纳塔尔省德班的爱德华八世医院的一位患者。

来自夸祖鲁-纳塔尔大学纳尔逊·R·曼德拉医学院和南非国家基因组平台的科学家为该基因组进行了20遍测序,从而把突变和测序错误区分开来,并为未来的XDR以及耐多药结核病测序项目提供了参考。

南非科技部的lifelab资助机制为该测序项目提供了资助。该研究的费用尚未公布。

国家基因组平台的管理人James Sakwa告诉本网站说,下一步将是开发一种诊断工具包,可以迅速有效地诊断这种XDR-TB菌株。他说,目前的诊断最长需要花费一个月的时间。

在曼德拉医学院的新闻发言人Mary Ann Francis宣读的一份声明中,该院院长兼该研究负责人Willem Sturm说测出这个基因组的序列是一个“重大突破”。

Sturm还说:“在很短的时间内,成功测序已经导致了人们开始关注对药物和疫苗开发,这将使临床医生能够治疗该疾病。”

Sakwa说,该突破是通过使用“焦磷酸测序”(Pyrosequencing)技术实现的。该技术能并行地提供大量信息。

他说:“这能让我们在一周内测定整个基因组。”如果这组科学家使用原先的技术,得到同样的结果可能需要大约一年时间。

国家基因组平台正在考虑测定其它结核菌株基因组的提议。Sakwa说:“事实在于我们不知道存在多少种XDR-TB的突变。”

这项发现10月份在南非夸祖鲁-纳塔尔省德班市的一个新闻发布会上被公布。