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新测试帮助防控印度的齐昆古尼亚热暴发

印度南方喀拉拉邦的一场齐昆古尼亚病毒暴发促使科学家开发出了一种新的诊断测试方法,把齐昆古尼亚病毒和登革热病毒区分开来。这种测试包可以在出现症状的第2天或者第3天使用,而常规的测试只能在感染之后一周检测到抗体。

把这两种疾病区分开来是很重要的,因为它们最初都有发热和关节痛的症状,而且都是由埃及伊蚊(Aedes aegypti)传播的。这种测试使用聚合酶链式反应(PCR)方法,可以迅速地产生一个基因的数千个拷贝。它包含两套基因探针——一套针对所有4种登革热病毒,另一套特别针对齐昆古尼亚病毒。

喀拉拉邦Thiruvananthapuram地区的拉吉夫·甘地生物技术中心(RGCB)的科学家说,这种方法是此类测试中第一种能够同时检测登革热和齐昆古尼亚病毒的测试手段。RGCB的分子微生物学部的科学家Easwaran Sreekumar表示,初步的结果令人鼓舞。

随着齐昆古尼亚热病例在喀拉拉邦开始增长,科学家们在6个月前开发出了这种测试方法。RGCB的科学家测试了120名患者的血样,准确地区分开了4例登革热病例和其余的齐昆古尼亚热病例。该结果与同时进行的常规的登革热或齐昆古尼亚热抗体测试的结果相符合。由于这些结果令人鼓舞,RGCB将在更大规模的人群中进行测试。

齐昆古尼亚病毒在事隔32年后于2006年再度在印度出现,印度卫生部报告了来自13个邦的130万个病例。官方估计今年在喀拉拉邦的暴发感染了7000人。

印度国立病毒学研究所的资深副所长Vidya Arankalle在11月3日于Thiruvananthapuram举行的印度科学院的一场会议上报告说,近来的齐昆古尼亚病毒暴发不同于20世纪70年代所报告的毒株。

他说,当前的病毒携带了一个遗传突变,它能帮助病毒更好地适应蚊子宿主,而且能更有效地繁殖,这可能是造成今年喀拉拉邦齐昆古尼亚热严重暴发的一个原因。