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O型血群体“有可能抵御重症疟疾”

科学家发现O型血可以防止儿童出现严重的、威胁生命的疟疾。他们希望这一发现有助于找到治疗其它血型儿童的重症疟疾的疗法。

他们的这一研究发表在了10月30日出版的《美国科学院学报》上。

由英国爱丁堡大学的Alex Rowe领导的这个研究组从马里Bandiagara地区的患有重症疟疾、非重症疟疾以及健康的儿童身上获取了血样。他们发现O型血的儿童比A型和B型血的儿童出现重症疟疾的可能性低66%。

O型血比非O型血的儿童的血液中含有更少的红细胞“团块”,或称为“花结”(Rosettes)。当被恶性疟原虫感染的红细胞与未被感染的红细胞粘在一起时,花结就出现了,这可能是为了让疟原虫躲避宿主的免疫系统。

通过阻挡血流通过小血管,花结对重症疟疾也有贡献。Rowe说:“O型血的儿童很少存在花结。”

她还说:“[该研究]向我们证实了花结对于重症疟疾的重要性。如果我们可以改变花结的形成,我们就可能让A型血或者B型血儿童的血液行为像O型血儿童那样很少出现花结。这可能成为患有最严重疟疾的儿童的一种有用的治疗方法。”

这组科学家打算开发一种药物“打破”重症疟疾儿童血液中的花结。他们已经找到了一种候选化合物硫酸多糖,但是它可能导致出血。Rowe说:“我们正在设法开发基于硫酸多糖的第二代药物,它能破坏花结,但是不会导致出血。”

“看上去我们有希望能把这两种作用分开,开发出一种没有这些副作用的药物——尽管还需要进行许多研究。”

链接到《美国科学院学报》的论文全文

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences 104, 17471 (2007)