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无症状艾滋病感染者传播更多病毒

一项新的研究显示,血液中艾滋病病毒(HIV)载量低的感染者比病毒载量高的感染者有潜力感染更多的人。这项研究发表在了上周(10月22日)出版的《美国科学院学报》上。

荷兰和英国科学家分析了来自荷兰、乌干达和赞比亚的未接受治疗的HIV感染者群体的数据。他们发现病毒载量为中等程度的感染者——这是在感染HIV病毒之后和发病之前的典型的不发病阶段——的预后(根据经验预测的疾病发展情况)较好,因此在他们发病之前也就有更多的机会把病毒传给其他人。尽管拥有更高病毒载量的感染者更具传染性。

这组科学家做出结论说,仅仅针对拥有最高病毒载量的感染者——即便他们可能有最严重的感染——进行抗逆转录病毒治疗,这种做法可能“误入歧途”。[因为这会让病毒进行更多传播。]

南非夸祖鲁—纳塔尔大学纳尔逊·曼德拉医学院的Thumbi Ndung'u说,“这项研究对公共卫生的意义令人吃惊”。

他告诉本网站说,这些结果可能导致公共卫生实践者审视无症状慢性HIV感染的方式的范式转移。“我们可能需要治疗大量无症状HIV感染者,此前人们没有要求他们治疗。”

该研究表明HIV病毒可能已经进化到了一种在传染性和毒力之间的理想平衡,确保被感染者在生存期内有最大的感染率。在未接受治疗的感染者中,中等病毒载量的感染者最为常见。

该研究的作者之一、英国伦敦的帝国理工学院传染病流行病学系的William Hanage在一份新闻稿中说:“在实际情况中最常见的病毒载量恰恰也能确保病毒在杀死宿主之前尽可能地传播,这确实非常惊人。”这组科学家正在验证这种理论。

Ndung'u还说,目前的研究很可能让科学家重新提起对病毒适应度、毒力、进化以及病毒适应流行扩散等领域的兴趣。

链接到《美国科学院学报》的论文全文

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences

104, 17441 (2007) doi 10.1073/pnas.0708559104