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粮食歉收“源于农民谨慎,而非气候变化”

在肯尼亚工作的一位科学家说,非洲粮食产量偏低并不是由于气候变化,而是由于农民没能利用湿润年份的机会扩大生产。

内罗毕国际热带半干旱作物研究所(ICRISAT)的非洲东部和南部首席科学家Peter Cooper认为,非洲许多社会,特别是政客和决策者都错误地把农作物产量不规律的原因归结于气候变化。他说,非洲把重点放在适应气候变化上可能错了,因为“其他变化的驱动力可能也负有很大的责任”。

Cooper是在上个月(9月17日)于内罗毕召开的ICRICAT非洲气候变化研讨班上做出上述评论的。

他说撒哈拉以南非洲地区的粮食安全状况普遍很差,这是由于对旱地农业的投资很低,农民和政府认为把钱大规模地花在诸如化肥等昂贵的用途上“太冒险”,如果不下雨,这些就浪费了。

尽管这些农业实践让干旱年份的经济损失最小化,农民们却没能利用更好年份的机会。Cooper说:“农民倾向于过分高估变化的气候的负面影响。”

研究表明农民对气候变化的感知并不总是与全国气象资料一致。

Cooper指出,例如,在肯尼亚、尼日尔、塞内加尔和南非的季节温度,以及喀麦隆、埃及、埃塞额比亚、肯尼亚和南非的降雨量并没有变化。

农民对气候的误解影响到了农作物的产量。ICRISAT的一项研究显示,津巴布韦的农民对在干旱的时期给玉米施用更多氮肥的建议不予理睬。

肯尼亚农业研究所的一位研究员Lawrance Mose说,在肯尼亚化肥的使用已经有10年没发生变化了。

Cooper相信降低化肥价格等举措将帮助农民应对气候的变化。

旱地农业为撒哈拉以南的非洲地区提供了90%的主食。但是联合国粮农组织估计,如果按照目前它的投资率,到2025年度谷物的缺口将几乎增长到原来的4倍。