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抗疟疾候选疫苗接近成功

在莫桑比克进行的一场抗疟疫苗的临床试验表明,该疫苗可以安全地用于婴儿,而且在保护婴儿免受疟疾感染方面显示出希望。临床实验的结果将于本周(10月17日)发表在《柳叶刀》杂志上。

来自莫桑比克Manhica卫生研究中心的科学家及其同事为214名婴儿接种了葛兰素史克公司的RTS,S/AS02D候选疫苗,同时也接种了常规儿童疫苗。

这种疫苗能刺激人体产生对抗恶性疟原虫(Plasmodium falciparum)的抗体,它已经在1到4岁的儿童中间进行了试验 (参见 莫桑比克开始疟疾疫苗试验),并已经证明可以降低感染和发病的风险。

这项最新的临床试验征集了莫桑比克疟疾流行区的10到18个月大的婴儿。由于生活在这些地区的两岁以下的儿童的疟疾发病率和死亡率很高,他们需要在出生后尽快得到保护。

这项临床试验是被设计用来检验候选疫苗的安全性,结果表明婴儿可以忍耐3针疫苗,而在6个月的随访监测期内没有出现严重的副作用。

这组科学家发现该疫苗能刺激抗体的产生,在3个月的随访中,防止新的疟疾感染的有效率达65%。

在6个月的随访中,候选疫苗还能降低疟疾的临床发作达35%——尽管这组作者强调说还需要进行进一步的试验从而严格地确定它预防这种疾病的效果。

适宜卫生技术组织(PATH)疟疾疫苗项目的负责人Christian Loucq帮助资助了这一试验,他说:“[这项实验结果的]意义对于非洲儿童非常重要,因为它表明了疫苗对婴儿起作用。”

他还说,这种疫苗可以与其它儿童免疫措施同时使用,这极其让人鼓舞。“儿童免疫计划已经在非洲实施,而且参与的儿童也最多。如果我们可以把这种疫苗加入到计划中,我们就更可能实现疫苗的高覆盖率。”Loucq还表示,这种疫苗与蚊帐以及喷洒杀虫剂的措施联合起来,可能对于控制疟疾很重要。

这项试验是由比尔和美琳达·盖茨基金会通过适宜卫生技术组织资助的。这组科学家希望到2008年的下半年开始下一阶段(III期)临床实验,检验疫苗预防疟疾的效率。

参考文献:The Lancet doi 10.1016/S0140-6736(07)61542-6 (2007)