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叶酸可能用于砷毒的解药

研究发现,叶酸补充剂可能是一种有效而廉价的方式,用于降低接触到饮用水受砷污染的人们的血液砷浓度。这项在孟加拉国开展的研究发表在了10月出版的《美国临床营养学杂志》上。

砷是一种有毒元素,天然存在于一些土壤和水中。接触砷可能导致皮肤癌、肝癌、膀胱癌、皮肤损伤、心血管疾病和呼吸系统疾病。

该研究评估了200个实验参与者在服用了12周的叶酸补充剂之前和之后的血液砷浓度。叶酸是一种见于绿叶蔬菜、豆类和全麦中的B族维生素。缺乏叶酸在孟加拉国很常见。科学家发现每天服用400毫克的叶酸可以降低总体血液砷含量达13.6%。

论文的第一作者、美国哥伦比亚大学Mailman公共卫生学院的Mary Gamble说,叶酸帮助人体解毒砷元素,帮助把砷毒转化成一种人体可以更容易排出的形式。

印度加尔各答医学院的研究人员Subhash Mukherjee说,尽管该研究的结果令人鼓舞,还需要在更大数量的人群中进行进一步的研究。

Mukherjee说,叶酸是否有助于把砷元素从肾脏、心脏、肺等器官以及头发、指甲和皮肤等组织清除出去,这还有待研究。

印度Kalyani大学的Anisur Rahman Khuda-Bukhsh警告说,叶酸可能导致诸如抑郁、恶心、呕吐和皮疹,因此在医学专业人士的帮助下确定正确的剂量和疗程是很重要的。

慢性砷接触每年影响到全世界约1亿人。根据世界卫生组织的数据,孟加拉国高达60%的人面临饮用水被污染带来的风险。