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生物燃料可能增加温室气体排放

一项新的研究表明,生物燃料的生产可能会增加温室气体的排放。该研究的第一作者、诺贝尔奖获得者Paul Crutzen和来自欧美的同事认为,生产生物燃料作物所需的氮肥可能导致比人们此前所认为的更大数量的一氧化二氮排放到大气中。

根据这项研究,微生物把化肥中的3%到5%的氮转化成了一氧化二氮,而不是政府间气候变化委员会所估计的1%。

一氧化二氮是一种主要的温室气体,在100年的尺度上,它影响全球变暖的潜力是二氧化碳的296倍。

油菜籽产生的一氧化二氮导致的全球变暖,其数值是由于节省相应的化石燃料二氧化碳排放导致的“变冷”效应的1到1.7倍。对于玉米,这个数字是0.9到1.5,这表明或许应该继续使用石油而不是生产和燃烧生物燃料。

甘蔗是唯一一种表现出可以让温室气体排放净减少的作物,因为它需要的化肥少于其他生物燃料作物。

巴西是世界上最大的甘蔗生产国,它已经在乙醇制造和生物燃料使用上进行了大量投资。根据巴西地理与统计研究所的数据,在2006-2007年,巴西的甘蔗产量已经达到了4.25亿吨。

巴西农业气象与气候研究中心的农业工程师兼研究员Jurandir Zullo Jr说Crutzen等人的研究意义重大,但是在计算生物燃料的温室气体排放的时候,还需要考虑其他许多因素,包括从化学因素、社会因素到经济因素。

他还说如果这些结论得到了证实,那么它将会进一步鼓励巴西的甘蔗生产。然而,甘蔗种植面积的扩张可能进一步鼓励森林砍伐,而森林的减少也会造成全球变暖。

该研究发表在了《大气化学和物理学》杂志上。

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