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太空技术加速结核病检验

最初用来探索太空的技术正在用于检验结核病。由英国开放大学和伦敦卫生学(LSHTM )和热带医学院进行的这个项目今天从英国的医学研究慈善机构Wellcome基金会收到了134万英镑的奖励。这个项目是Wellcome基金会的技术转移项目的一部分。

这组科学家着眼于开发一种小型的便携式质谱仪,可以在缺乏资源的地区检验结核病。

LSHTM的热带病和传染病学讲师Liz Corbett目前在津巴布韦首都哈拉雷的生物医学研究和培训研究所工作,他说:“[这种技术的]应用特别令人兴奋,因为缺乏灵敏的结核病临床检验(point-of-care)手段,是改善结核病防控的重大障碍之一。”

通常,结核病是采用痰液涂片镜检的方式诊断的。但是这种方法劳动强度大,而且会漏诊约2/3的阳性病例。

小型化的质谱仪技术已经用于贝格尔2号火星探测器和罗塞塔彗星探测器上的“托勒密”分析仪,后者将分析彗星的化学成分。

英国开放大学的Geraint Morgan领导了这项研究,他在一份新闻稿中说:“各种化学物质拥有各自的‘签名’特征,结核病的致病细菌有一种特别的外壳,这种质谱仪将寻找这些外壳的化学物质特征。”

Corbett告诉本网站说,该技术在结核分枝杆菌(结核病的病原体)的非致病亲缘物种的检测中已经产生了有希望的结果。

科学家将在2007年晚些时候或者2008年初开始使用英国结核病患者的样本测试和优化这种设备。在该项目的第二年,两台微型质谱仪将运至津巴布韦,用于大规模临床试验。

Corbett说,目前正在开发的大部分结核病诊断技术着眼于简化操作和加快检验速度,而不是提高灵敏度。

她说,临床试验将试图发现一种和痰液涂片镜检同样简单安全而且更加灵敏的诊断方法。

Corbett还说,一个更加灵敏的检验,或者同样灵敏但是可以在同一天内得到结果的检验,可以减少许多结核病患者在确诊前不得不忍受的绵长的等待时间和重复检验。