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H5N1病毒感染性强于估计

[北京] 对两名死于H5N1病毒的患者尸体病理解剖显示,这种病毒感染的人类器官比此前人们所认为的更多。这一研究9月28日发表于《柳叶刀》杂志上。

北京大学基础医学院院长顾江教授是这篇论文的第一作者,他和同事研究了一名男性和一名怀孕女性死后的组织器官,也检测了这名死于禽流感的怀孕女性的胎儿。

他们在两名死者的肺部、气管细胞、淋巴结、脑部神经细胞以及女患者胎盘上发现了H5N1禽流感病毒的遗传物质和抗原。

科学家们在四个月大胎儿的肺部、免疫系统的循环细胞以及肝细胞中都发现了H5N1病毒遗传物质和抗原,这表明这种病毒能够克服母亲对胎儿的免疫保护。

据世界卫生组织的统计,到今年9月10日为止,全球共有328人感染了H5N1禽流感病毒,其中200人已经被夺去生命。

过去的研究表明,H5N1病毒可能出现在肺部以外的组织,但是由于各种原因,包括宗教上的反对,此前还缺乏对H5N1病毒死者的尸体全解剖,而这种病理解剖能够显示病毒在人体内扩散的情况。

“这项研究能够改变我们过去的许多看法。” 顾江告诉本网络记者。“例如,过去人们认为H5N1病毒不会感染气管,这被用来解释H5N1病毒只能感染下呼吸道,但是我们的研究表明,情况并非如此。”(参见:科学家发现H5N1病毒尚不能在人与人之间传播的原因)

这个研究组也在肠道粘膜上发现了H5N1病毒的遗传物质,但是没有找到该病毒的抗原,这表明H5N1病毒没有直接感染肠道细胞。顾江说,“我们还不清楚它们如何抵达这个地方,如何进行复制。”

在同期《柳叶刀》杂志发表的一篇评论文章中,香港仁济医院病理科的吴维富(Wai Fu Ng)和香港中文大学李嘉诚健康科学研究所的杜家辉(Ka Fai To)指出,顾江及其同事在肠道粘膜中发现的病毒片断对控制感染具有重要意义,因为它代表着另一条感染途径。

但是,他们也建议,应该通过细胞组织液来进一步研究病毒如何在器官中进行复制。

链接到《柳叶刀》杂志的论文全文

参考文献:The Lancet 370, 1137 (2007)

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