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青蒿素有望用于治疗黑热病

印度科学家说,抗疟疾药物青蒿素有望用于治疗利什曼病。这项研究发表在了9月出版的《医学微生物学杂志》上。

内脏利什曼病(又称为黑热病)的病原体是利什曼原虫,它是通过白蛉等昆虫叮咬传播给人类的。这种寄生虫能降低人体的免疫力,导致长期发热、贫血、肝脾肿大,如果不加以治疗可能致命。

根据世界卫生组织的数字,全世界每年有50万人感染利什曼病。没有预防该病的疫苗,而有迹象显示该病对为数不多的有效药物的耐药性正在增加。

科学家评估了青蒿素治疗杜氏利什曼原虫(Leishmania donovani)的效果。他们发现该药能在利什曼原虫生长的各个阶段杀死它,特别是在致病的“无鞭毛体”阶段。

该研究的负责人、印度研究生医学教育和研究院(Institute of Postgraduate Medical Education and Research)的Mitali Chatterjee说青蒿素对杜氏利什曼原虫无鞭毛体更有效,这一事实表明该药是通过巨噬细胞起作用的。巨噬细胞是一种能吞噬和杀死入侵人体的有害生物的免疫细胞。

Chatterjee说很可能青蒿素不会直接杀死利什曼原虫,而是进一步激活巨噬细胞,从而让它清除利什曼原虫。

该研究还表明青蒿素比目前的抗利什曼病药物戊烷脒(pentamidine)和米替福新(miltefosine)更加安全。前者可能导致糖尿病,后者有可能导致下一代出生缺陷。

Chatterjee说青蒿素的优点在于它是已经获得批准的药物,因此毒理试验已经完成。

印度的非政府组织社会制药学学会的秘书Swapan Jana说,由于利什曼病是印度的流行病,而且目前的抗利什曼病药物存在副作用,使用青蒿素治疗利什曼病的前景非常令人鼓舞。

但是印度国立疟疾研究所的副所长Neena Valecha警告说,任何对青蒿素的扩展使用必须不能影响到疟疾的防控。

Valecha告诉本网站说:“我们必须考虑到青蒿素是一种治疗疟疾等严重疾病的珍稀药物。”

链接到《医学微生物学杂志》的论文摘要

参考文献:Journal of Medical Microbiology 56, 1213 (2007)