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马来丝虫基因组测序带来潜在药靶

科学家测出了象皮病的病原体马来丝虫(Brugia malayi)的基因组序列,这一成果可能有助于开发针对该病的新药。

由英国、美国和加拿大科学家开展的这项研究发表在了9月21日的《科学》杂志上。为了发现马来丝虫基因组中与象皮病相关的基因,他们比较了马来丝虫和其他两种线虫的基因组。

象皮病(淋巴丝虫病)是一种蚊媒疾病,它是由包括马来丝虫在内的几种线虫导致的。根据世界卫生组织的数据,全世界有1亿人受到该病影响,大部分生活在发展中国家。

一旦感染更该病,丝虫就会生活在人体的淋巴结中,导致肢体和外生殖器肿胀和畸形。

尽管现有疗法很有效,但是它们的疗程很长,而患者坚持服药的比率通常较低,这就降低了这些疗法的效果。治疗药物有毒副作用,也有耐药性病例的报道,这凸显了对新疗法的需求。

这组科学家发现了马来丝虫的1.15万个编码蛋白质的基因。该研究的第一作者、美国匹兹堡医学院的Elodie Ghedin告诉本网站说,他们的研究组在比较马来丝虫和此前测出的该寄生虫的一些基因序列时吃惊地发现,大约有20%到30%的序列不匹配。

由这些新发现的基因编码而成的蛋白质似乎与已知的免疫调节蛋白(免疫系统的调节因子)类似,这表明它们参与了让宿主的免疫系统失效的工作,从而确保寄生虫不被发现。

Ghedin说:“这种寄生虫可以在宿主体内生存数年而不必然导致疾病。事实上,被感染个体表现出的疾病越少,他们体内的寄生虫就越多。如今我们知道了这些人类没有的基因,我们就可以把它们作为靶点控制疾病。”

她还说,知道了这类此前未知的免疫抑制因子,也可能用于器官移植和帮助治疗自体免疫疾病。

链接到《科学》杂志的论文全文

参考文献:Science, 317, 1756 (2007)