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中国企业将研发生产廉价轮状病毒疫苗

[北京]最近,国际卫生慈善机构美国帕斯适宜卫生科技组织(PATH)与中国一家生物技术公司签署了开发新的口服轮状病毒疫苗的协议。

该组织与中国生物技术集团公司武汉生物制品研究于9月13日签订了这项协议,后者将承担疫苗的主要研发任务。

这是中国生物技术企业与国际卫生慈善机构首次签署的一个联合开发疫苗的协议,有望让中国的低成本生产优势造福更多世界上最贫困的人口。

据世界卫生组织统计,轮状病毒在5岁以下儿童中引发严重腹泻,每年导致50多万儿童死亡,其中绝大多数在发展中国家。

目前,还没有药物能治愈轮状病毒感染,通常的治疗手段主要是补充体液让被感染儿童逐渐恢复。接种疫苗是对付这种疾病唯一有效的措施。

目前,默克和葛兰素史克两家国际制药公司已经研发出了两种疫苗,分别名为Rotateq和Rotarix(参见 两种预防轮状病毒的疫苗问世)。

美国帕斯适宜卫生科技组织与武汉生物制品研究所联合开发的疫苗将涵盖轮状疫苗六种主要的毒株,能提供更全面的保护。它有望于2012年面市。

武汉生物制品研究所轮状疫苗课题组组长徐葛林介绍,这种疫苗的技术是通过PATH由美国国立卫生研究院授权使用的,PATH也将在设施和设备上进行投资。

徐葛林对本网络记者说:“这样的联合研究有望让疫苗更加便宜,让更多的发展中国家的穷人可以获取这种疫苗。”

Rotateq目前的售价是63美元一份,而Rotarix的定价则为25美元。

帕斯适宜卫生科技组织的发言人Allison Clifford说,Rotateq和Rotarix的成本如此之高,以至于提高产量也难以带来足够的降价。这让它们难以满足低收入国家人们的需要。他对本网络记者说:“PATH正在与中国和印度的生产商合作,把两种有希望的候选疫苗开发成安全、有效和廉价的新轮状病毒疫苗。”

徐葛林说,这种口服疫苗将使用简易包装,即使对于发展中国家偏远地区的居民也很容易使用。她还说,如果这种疫苗研发成功,这将给国际卫生组织留下深刻印象,为中国创造更多机会来为发展中国家供应廉价和高质量的药品。

中国疾病预防控制中心病毒研究所的轮状病毒疫苗专家方肇寅相信,中国科学家和疫苗生产企业有能力降低轮状病毒疫苗的成本。

“但是,我们也需要进行更多试验,来检测这种轮状病毒疫苗是否能提供预期的广泛保护作用。”他告诉本网站。