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气候变化可能减少蝗灾

科学家发现,中国历史上的蝗灾与气候冷周期相关,这意味着中国预计的未来气候变暖可能导致蝗虫数量有所下降。这项研究昨天发表在《美国科学院学报》(PNAS)上。

科学家分析了中国官方从公元957年至1956年的东亚飞蝗(Locusta migratoria manilensis)的年数量记录,并把它们与十年为周期的平均气温进行了对比。他们发现,蝗灾的数量在冷周期比暖周器期更多。而冷周期还有更频繁的旱灾和洪水。

大规模的蝗灾可能严重危害作物。在历史上,中国蝗灾的主要来源地是河道和湖泊附近的沼泽地。蝗虫的卵依赖潮湿的泥土来发育,较少的和较多的降雨都会有益于它们生长,因为水位下降和曾经发过洪水的地方都有潮湿的泥土。

不过该研究的通讯作者、中国科学院动物研究所所长张知彬也告诉本网站记者:“十年期的平均气温与蝗灾的爆发之间的关系并不那么直接。”

该论文认为,预计中国将来较暖和较潮湿的气候将会造成不利于蝗虫繁殖的条件,减轻它们的威胁。

然而,较早的一项研究却得出了相反的结论。中国气象局国家气候中心的首席科学家张德二表示,在90年代进行的研究发现,较暖的温度有利于蝗虫的幼虫过冬,并在来年扩大蝗灾的规模。

但是,张知彬解释素,分析年度和十年期的温度对蝗虫数量的影响可能产生完全不同的结果。

他说:“这种矛盾表明,蝗虫对气候变化的生态反应可能与所研究周期的长短有关。”他还说,“以10年为尺度,温暖气候给蝗虫生长带来的有利效果可能被它对蝗虫栖息地的不利影响所掩盖。”

张德二相信,温度肯定不是决定蝗灾规模的唯一因素。降雨量的变化也能发挥重要作用,因为这种变化会改变水位,从而影响了适合蝗虫繁衍的栖息地的大小。

链接到《美国科学院学报》的论文全文*

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参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences  doi 10.1073_pnas.0706813104 (2007)