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资助机构面临导致能力建设“支离破碎”的风险

一位地质学家说,由于发展中国家地质学能力建设的资助是通过几个多边机构进行的,这种能力建设正在变得支离破碎。

这是英国地质调查局的负责人John Ludden在本周(9月12日)于英国伦敦举行的伦敦地质学会会议上的评论。

许多发达国家拥有类似于英国地质调查局这样的国立机构,帮助发展中国家进行地质学能力建设。英国地质调查局目前参与了14个国家的项目。

Ludden说,这些项目着眼于改善和让地球科学基础设施现代化,并为援助可持续发展提供“现代的、数字化的和可靠的地球科学信息”。

项目的工作包括培训科学家、用地球物理和卫星成像技术重新测绘各国的自然资源,诸如水资源和矿产资源,并建立数字地质信息数据库。这样的信息对于发展中国家管理、维护和保护它们的资源有一定的帮助。

英国政府过去常常直接资助英国地质调查局进行此类工作,但是如今大多数的资助来自于多边机构,例如世界银行。

为这类可持续发展项目提供资助常常是以3到4年为周期的。“这不是一个促进可持续发展的优秀方式,”Ludden说。在3到4年后,“你要离开这些数据库,离开实验室回家”。

Ludden说,英国地质调查局培训的科学家常常被矿产和采矿公司挖走,因为它们支付的薪水比政府更高,而且确保长期维护资源的方法也不存在。例如,实验室设备可能得不到照顾,会磨损甚至被盗。

他还说,来自世界银行的资助还常常忽略了帮助管理一个国家最重要的自然资源:水。

Ludden说:“世界银行的计划着眼于用自然资源促进经济增长。饮用水常常被忽视,或者认为不用担心。”

他说:“英国地质调查局的工作很出色。但是英国失去了对如何提供援助的控制,因为它的资助是通过世界银行提供的。”

他还说由于不得不通过世界银行的竞争程序进行申请资助的投标,英国地质调查局常常不能确定,项目开始的时候它是否还能参与其中。

Ludden说,他希望在地质学界看到类似于红十字会或者无国界医生组织这样的机构,确保国际地质学界可以更好地维持它们的能力建设项目。