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血吸虫使用糖分子欺骗免疫系统

科学家发现导致血吸虫病的寄生虫幼虫和卵能释放一些糖分子,这些糖分子能引开免疫系统的注意,让寄生虫不被发现。

这项研究发表在9月出版的《分子与细胞蛋白质组学》杂志上,它可能有助于开发新的疗法或者预防该病的疫苗。

血吸虫是由裂体属吸虫导致的疾病,根据世界卫生组织的资料,它影响着非洲、亚洲和南美洲多达2亿人的健康。

当人接触被污染的水源之后,这种寄生虫就能穿透人的皮肤从而感染人体。感染可能导致肝脏损伤、失血和死亡。

来自英国约克大学和伦敦帝国理工学院的科学家分析了这种寄生虫幼虫和卵分泌的糖分子,结果发现了很多人体不具有的糖分子。

约克大学的Alan Wilson参与了这项研究,他告诉本网站说,这些糖分子会导致人体强烈的免疫应答。

Wilson说,这是很不寻常的,因为通常寄生虫要躲避宿主的免疫系统。现在这种情况看上去就像寄生虫使用糖分子引开免疫系统,从而让幼虫和卵不被发现。

尽管这项研究的前景看好,Wilson说开发疫苗的努力还没有产生成果。

他说:“如果我们打算用疫苗打败这种寄生虫,我们需要对抗它使用过的所有策略,包括这种‘烟幕弹’策略。我们的研究给出了这种策略的分子基础。”

Wilson告诉本网站说,未来的研究将着眼于成虫分泌的糖分子。成虫可以在人类血液中至多生活30年以上。

他说:“很明显,它必须使用一些非常狡猾的机制,从而不被非常不利于它的环境影响。”

埃及坦塔大学的医学教授Morad Ahmed Morad告诉本网站说,这项工作为这种寄生虫的生命周期提供了一些见解,而且可能有助于克服疫苗研发的一些困难。

链接到论文的摘要


参考文献:Molecular & Cellular Proteomics 6, 1485 (2007)