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科学家呼吁开发结核病药物以人为本

科学家们说他们发现了许多结核病患者无法完成药物治疗疗程的原因,这项发现可能有助于设计更好的治疗方案和患者支持系统,并改进治疗的效果。

南非医学研究理事会的Salla Munro领导了这项研究,她和来自英国、挪威和南非的同事完成了对44项研究的回顾。这些来自非洲、欧洲、拉丁美洲、北美洲、南亚和东亚的研究调查了患者自身坚持治疗的情况。

根据这项研究,多达半数结核病患者没能完成疗程,多种多样的原因——经济的、个人的以及环境的原因——影响着接受治疗的行为。

Munro对本网站记者说:“坚持治疗并不简单,而且不仅仅取决于患者的动机。好几个因素对这个动态过程有影响。”

例如,一些患者没有去健康中心取药的习惯,一些患者负担不起治疗的费用,还有一些患者害怕因为错过一次服药而被医务工作者训斥,还有许多患者不能承受别人对他们的偏见,或者无法忍受药物的副作用。

目前的治疗方案要求患者服用数种抗生素至少6个月。不能坚持完成疗程可能意味着患者的传染性持续时间更长、更容易复发和死亡,或者被耐药结核菌株感染。

Munro说他们的发现“强调了开发新药用更短的时间治疗结核病的必要性”。

他还说:“由于坚持治疗率低——这不一定是患者的过错——结核病的耐药性可能变得更普遍。”

该研究提示需要更多“以患者为中心的手段”治疗结核病,让患者参与到治疗他们的疾病的决策中来。还需要更加注意诸如贫困和歧视等障碍。

结核病专家、肯尼亚医学研究所研究员Jeremiah Chakaya说该项研究号召开发新的更低毒、服用时间非常短的药物,而且,寻求这样的发现应该成为制药业和公共部门为结核病疗法投入更多资金的一个“推动力”。

结核病是造成全球疾病负担的一个主要因素,近年来已经受到了相当大的关注,特别是在中低收入国家,在这些国家里,结核病常常与艾滋病密切关联在一起。

该研究发表在了上月(7月24日)出版的《公共科学图书馆·医学》杂志上。

链接到《公共科学图书馆·医学》的论文全文

参考文献:

PLoS Medicine 4, 238 (2007)

PLoS Medicine doi: 10.1371/journal.pmed.0040238