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棕色云增暖南亚,长江水量或受影响

科学家说,旱季覆盖在印度洋上空的棕色污染云导致气候变暖的程度和温室气体相当。

上周(8月2日)发表在《自然》杂志上的这项研究表明,这种“大气棕色云”对亚洲喜马拉雅山脉和兴都库什山脉的冰川融化负有直接的责任,而且可能导致南亚和东亚的水资源短缺。

该研究是由来自美国加州大学圣地亚哥分校Scripps海洋学研究所的云、化学和气候中心的科学家完成的。

大气棕色云主要是由人们燃烧生物质和化石燃料产生的炭黑(悬浮的碳颗粒)组成的。从每年11月到次年5月的旱季,这种污染就在印度洋北部和南亚地区上空聚集起来。

构成了这层污染幕的炭黑颗粒既能吸收也能散射光,因此它既能让气候变暖也让气候变冷。

在这之前,科学家还不能确定这些颗粒造成的净效应。有一种理论认为“棕色云”让低层大气变冷,从而掩盖了温室气体的一些致暖效应。

但是Scripps研究所的研究组发现,棕色云并没有让大气变冷,而是让它变暖,而且或许更显著的是,它让大气变暖的程度和温室气体相同。

这组科学家在论文中写道,他们的发现对于印度北部和尼泊尔高海拔山脉地区有“重大的意义”。

他们说棕色云非常可能已经对该地区气温升高有了贡献,因此也就对观察到的冰川融化和退缩负有部分责任。

这组科学家写道,这可能对许多亚洲大河的流量产生影响,例如长江、印度河与恒河,它可能减少流域居民能获得的水资源总量。

该研究使用了去年3月无人驾驶飞机收集的数据,再加上地面和卫星的观测数据。

链接到《自然》杂志的论文全文

参考文献:Nature 449, 575 (2007)