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西非霍乱爆发与降雨增加有关

科学家说,气候的变化以及降雨量的增加影响了非洲霍乱暴发的风险。这一信息可能用于开发一个“霍乱早期预警系统”,通过整合实时天气监测、致病因素和人口特征的信息,预测霍乱的爆发。

法国传染病遗传学与进化实验室的科学家的这项研究发表在了《生物医学中心·传染病》(BMC Infectious Diseases)杂志上。该研究的作者写道,非洲是受霍乱影响最严重的大陆;在2004年非洲报告了超过9.5万病例。

霍乱暴发是由霍乱弧菌引起的。当人体摄取这种细菌后(通常来源于被污染的水),它们就会产生一种导致严重腹泻的毒素。

为了更好地理解霍乱流行的动态以及它们与气候的变化的联系,这组科学家把5个非洲热带大西洋沿岸的非霍乱流行国家在1975至1995年间霍乱的病例与同时期的降雨量做了比较。这五个国家分别是贝宁、科特迪瓦、加纳、尼日利亚和多哥。他们发现在所有这5国,霍乱的暴发与降雨量增加的2至5年的周期同步。

这些结果与在孟加拉国和秘鲁进行的研究的结果类似。

该研究的作者写道:“降雨量增加对霍乱暴发的影响最可以用洪水传播疾病解释。”

刚果民主共和国的流行病学家Didier Bompangue说:“在科学层面上,这项研究是非常有趣的。”但是他还说这项研究尚未解答一些操作性的问题,诸如何时、在何种程度上以及如何干预。

法国弗朗什孔泰大学寄生虫学教授、该校卫生与农村环境研究组的Renaud Piarroux曾在非洲工作,他强调说由于该研究调查的是沿海人口,它可能无法解释内陆的霍乱暴发。他说:“重要的是应该在霍乱暴发的地区开展研究——既在沿海地区,也在远离海岸的地区。”

链接到《生物医学中心·传染病》的论文全文

参考文献: BMC Infectious Diseases 7, 20 (2007)