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非洲科学家测试结核病新疫苗

英国资助机构Wellcome基金会上周(7月28日)宣布,一种结核病新疫苗的临床试验已经在冈比亚和南非开始。

这种名为MVA85A的疫苗是由英国牛津大学的科学家开发的,它可能提供对结核病的另一重防护。

当前的结核病疫苗卡介苗已经应用了几十年,它能防止接种者感染严重的结核病,但是冈比亚医学研究理事会实验室的Martin Ota说这种疫苗的效果“看上去在青少年的身上会衰退”。 Ota也是MVA85A疫苗在冈比亚临床实验的负责人。

南非开普敦大学结核病疫苗项目的高级临床科学家Tony Hawkridge说,卡介苗对艾滋病患者不安全,而且对感染艾滋病病毒的人群可能也不安全。这是由于活疫苗可能导致免疫系统被削弱的人群发病。

这种新的MVA85A疫苗将与卡介苗共同使用,它用结核病的病原体结核分枝杆菌的一种蛋白激活免疫细胞T细胞,从而增强人体对卡介苗的免疫应答。

Wellcome基金会的高级临床科学家Helen McShane参与了疫苗的研发,他告诉本网站说:“来自[南非]未感染艾滋病的成人和青少年的数据表明该疫苗是安全的,并且可以产生非常强烈的免疫应答。”

Ota说,二期临床试验上周已经在新生儿中间开展。

这组科学家将研究来自471位未感染艾滋病病毒的4个月大的婴儿的数据,从而确定特定剂量的该疫苗所引发的免疫应答水平,以及它如何与其他疫苗相互作用,诸如白百破疫苗和B型流感嗜血杆菌疫苗。B型流感嗜血杆菌能导致肺炎和脑膜炎。

南非的科学家也在感染艾滋病病毒的成人中进行了临床试验,因为全世界感染艾滋病病毒的人群的1/3也感染了结核病。Aeras全球结核病疫苗基金会的首席执行官Jerald Sadoff说:“这两种疾病在一定程度上能相互增强。它们都是贫穷病;结核病让艾滋病更严重,艾滋病也让结核病更严重。”

Sadoff说:“如果我们想消灭这种疾病,我们需要一种新的疫苗。”他说,利用更好的诊断技术和抗生素,“估计每年可以挽救100万到150万人的生命。你必须使用所有新的工具。”

结核病每年导致150万人死亡,其中98%来自发展中国家。