Bringing science and development together through news and analysis

模型预测非洲粮食短缺

在美国宇航局开发的一种新型计算机模型的帮助下,卫星数据将可能很快用于帮助预测和改善非洲的粮食短缺。

美国宇航局戈达德宇航中心的Molly Brown开发了一种模型,它把遥感作物数据和粮食价格结合在了一起,从而可以预测未来粮食价格的变化。

Brown告诉本网站说:“我们希望一旦这种模型开始投入使用,就能让该区域的中小规模交易商和生意人受益。”

Brown用西非的历史数据检验了该模型。美国宇航局的卫星能感知植被的“绿色”程度,这体现了降雨量的多少,因此也就能推测出农作物能生产出的粮食总量。然后,这些卫星的测量数据与粟米价格的空间分布数据结合了起来,并与未来1到4个月对植被的估计数据联系起来。

该软件仍然处于开发中,但是Brown希望在未来的几年中开发出一个便携版本的模型。

Brown说她是在尼日尔工作期间获得了发明这种新方法的灵感。尼日尔是经常受到干旱影响的区域。那里的农民只能种植几种耐旱作物,因此,一旦发生粮食危机,他们就要被迫以非常高的价格购买粮食。

Brown说:“这项新的研究让我们首次可以利用卫星观测粮食产量,从而建立一个更精确的价格模型,它将帮助人道主义援助组织和其它决策者预测粮食供应情况以及粮食价格最终是多少。”它的关键在于援助机构可以因此提供合适数量的粮食,从而让价格保持稳定。

但是在尼日尔开展工作的援助机构凯尔国际(CARE International)的非洲饥荒问题顾问Vanessa Rubin说,认识到粮食产量并非决定市场价格的唯一因素,这是很重要的。她告诉本网站说:“2005年尼日尔区域贸易口岸的关闭通常被认为是造成市场价格疯狂波动的主要因素,粮食的涨价让数以百万人无力购买。”

她还说稳定的市场并不必然保证粮食安全。“产量和市价不过是干旱难题的一部分;干旱不过是粮食安全难题的一部分;而粮食安全只不过是环境脆弱性难题的一部分。”

美国宇航局的这项研究将在明年早期发表于《土地经济学》杂志上。